澳洲陷二戰後最嚴重財赤 債務額恐至6771億元 失業率或達9.25%

【Sydpost】由于新冠肺炎疫情使澳洲經濟陷入困境,澳洲陷入了自二戰以來最嚴重的財政預算赤字。

聯邦財長費登堡(Josh Frydenberg)在周四中午公布的特別預算更新報告中透露了新冠肺炎大流行病造成的真實損失。

2019/20財政年度的政府預算赤字高達858億元,而本財年的預算赤字預計將進一步增長,估計將增加一倍以上,恐將超過1840億元。

到本財年底,政府債務總額預計將在本財年內膨脹至6771億元。

2019/20財年末,政府淨債務金額估計為4882億元,佔國內生產總值的24.6%。而到2020/21財年,這一比例將上升到佔國內生產總值的35.7%。

去年12月,費登堡曾預測2019/20財年將有50億元的預算盈餘。然而,當政府推出包括860億元留工補助(JobKeeper)計畫在內的新冠援助措施後,政府債務達到了創紀錄的水平。

費登堡表示,澳洲目前的財政狀況的確面臨巨大挑戰,不過,儘管我們的債務水平有所增加,但和許多同樣陷入這場危機的國家相比,債務水平依然相對較低。

費登堡還表示,政府已經提供了1640億元的直接財政扶持,以幫助國家度過經濟衰退期。政府宣布的財政扶持措施,加上稅收收入的大幅下降,已經對經濟底線造成了打擊。

不過,費登堡認為,為了緩衝數百萬澳洲人受到的衝擊,並讓企業繼續經營,讓澳洲人繼續就業,這已經是必要的代價。

費登堡還宣布,澳洲失業率預計將在今年12月份季度達到9.25%的峰值,不過,政府已經出台的扶持措施挽救了70萬個工作崗位,並將預測的失業率峰值降低了5個百分點,低于新冠肺炎大流行爆發時的政府最初預期數值。

今年3月至5月期間,澳洲共有87萬個工作崗位流失,超過100萬澳洲人的工作時間減少。6月份的官方失業率統計數字為7.4%,預計今年12月季度將達到9.25%的峰值,而2020/21財年的平均失業率預計為8.75%。

最新公布的更新數據揭示了政府收入受到的巨大打擊。上一財年僅公司稅收就減少了132億元,預計2020/21財年還將減少121億元。2019/20年度的商業投資預計下降6%,2020/21財年預計下降12.5%。

自今年3月份以來,商業投資、家庭消費、勞動力市場和貿易等關鍵指標均出現了創紀錄的下降。礦業投資則是為數不多的亮點之一。

預算更新報告還顯示,維州為遏制第二波新冠疫情爆發而進行的為期六周的封鎖,將令9月份季度的國內生產總值(GDP)增長損失33億元。

這份展望澳洲經濟前景的預算更新報告所依據的一個關鍵假設是,從2021年1月1日到6月30日期間,澳洲將取消旅行限制措施,所有抵達澳洲的旅客要度過為期兩周的隔離檢疫期。

費登堡堅持認為,儘管預算更新報告有賴於計畫明年結束的國際旅行禁令,但聯邦政府尚未就開放澳洲邊境做出最後決定。他表示,取消國際旅行禁令有助於臨時工人和永久移民恢復抵達,但總體水平將低於正常水平。

費登堡還強調,財政部關於旅行限制的預測是在動態條件下做出的,前提是旅客數量逐漸恢復、繼續採取隔離檢疫措施,以及有可能讓國際留學生返回,當然,由於疫情環境很不穩定,目前政府還沒有做出關於這方面開始日期的決定。

澳洲政府已在3月21日禁止所有非居民國際入境者,這是防止新冠疫情爆發的一項關鍵措施。

聯邦政府已將財政預算案推遲到10月份公布,該預算案將全面反映出新冠肺炎疫情對澳洲經濟造成的嚴重破壞程度。

德勤經濟研究所(DAE)合夥人理查森(Chris Richardson)表示,大規模的衛生危機總是勢必會對預算造成衝擊,然而,這些令人瞠目結舌的債務和赤字已使許多澳洲家庭和企業免於財務崩潰。

理查森表示,今天存在一個風險,那就是,我們只聚焦於談論預算赤字有多麼可怕,卻沒有記住這正是你希望預算在危機中做的事情,如果要保護澳洲人,就必須通過政府預算來做。

理查森認為,澳洲經濟還需要三到四年的時間才能反彈,但這項任務將比大多數人想象的要容易。他表示,經驗法則是衰退越大,反彈越大。

工黨影子財長甘馬斯(Jim Chalmers)長期以來一直認為,在新冠肺炎大流行病爆發之前,澳洲經濟就已經陷入了困境。

甘馬斯本周四在坎京表示,政府會試圖找出一項策略,會試圖假裝所有這些數千億元的債務純粹是新冠肺炎危機導致的後果。

(澳洲新报)