美牽線巴林以國建交 沙特「試水溫」 特朗普再成中東「和事老」 巴人斥背叛

【Sydpost】美國總統特朗普上周五(11日)跟巴林和以色列領袖發表聯合聲明,宣布巴林和以色列同意建交,是繼阿聯酋後一個月內第二個與以國關係正常化的阿拉伯國家。聲明形容協議是「進一步實現中東和平的歷史性突破」,巴勒斯坦則炮轟這是阿拉伯國家再次背叛。今次被視為特朗普在大選前再次積極將自己定位為中東「和事老」。沙特阿拉伯被視為巴林王室的靠山,有專家認為巴林今次決定獲沙特首肯,利雅得或藉此為與以國長遠建交試水溫,但預料短期內難以實現。

特朗普前日與以色列總理內塔尼亞胡及巴林國王哈馬德通電話後,在Twitter公布3人的聯合聲明,稱巴林和以色列將展開直接對話和建立聯繫,將有助維持中東的積極轉型,加強地區穩定和繁榮。特朗普形容是「真正歷史性的一日」,今後有望更多國家跟隨與以色列達成和約,又稱在911恐襲紀念日宣布這個消息,正是最強而有力的回應。

他表示兩國將首次互派大使和設立大使館,並會在醫療、科技及農業等領域合作,以及開放來往巴林麥納瑪(Manama)和以國特拉維夫的直航班機服務。以國在上月與阿聯酋達成的協議中,同意暫停吞併部分西岸土地的計劃,但未知今次有否作出讓步。以國和阿聯酋周二將在白宮簽署建交協議,巴林外長屆時亦會出席,正式與以國落實協議。

巴林與美國關係緊密,是美國海軍第五艦隊司令部所在地,亦被視為最有可能跟隨阿聯酋步伐的阿拉伯國家之一。巴林在1990年代起已與以色列有非官方接觸,近年關係更加明顯改善,包括2017年允許以國代表團赴巴林參加國際足協大會,同年又派宗教代表團到以國。巴林去年主辦特朗普政府召開的經貿會議,討論美方解決以巴衝突提案的經濟面向,時任外長罕有接受以國記者訪問。

巴林儼如沙特僕從國

雖然巴林是波斯灣小國,但專家認為今次決定背後反映沙特取態。巴林由遜尼派王室掌權,但民眾以什葉派佔大多數。自2011年阿拉伯之春,巴林王室依賴沙特的軍事威脅以控制國內什葉派多數,被外界視為沙特的僕從國(client state)。前白宮國家安全委員會海灣事務高級主管方特羅斯(Kirsten Fontenrose)指出,巴林不會在未經沙特明確許可下作出外交舉動,今次表明沙特的新領導層支持與以國關係正常化。

專家料沙特以國建交路遙

牛津大學中東關係高級研究員馬蒂森(Toby Matthiesen)亦認為,沙特或是為與以國關係正常化試水溫,但沙特長年以來支持巴勒斯坦,該國領袖對有關輿論敏感。基於對什葉派伊朗的地區影響力有共同憂慮,以色列近年與海灣遜尼派阿拉伯國家關係回暖,沙特在王儲穆罕默德領導下開始與以國建立聯繫。不過,以色列專家預期只要薩勒曼仍在位,兩國關係正常化的希望甚微。有特朗普政府官員亦向《紐約時報》透露,沙特承認以國的可能性仍很遙遠。

伊朗土耳其炮轟

內塔尼亞胡表示,以國時隔26年才與第三個阿拉伯國家、即阿聯酋簽署和約,但在29日內就跟第四個阿拉伯國家達成和議,明言將陸續有來,又稱協議有助帶來投資。巴勒斯坦自治政府則譴責協議,有官員直斥是在巴勒斯坦人民「背後插刀」。阿聯酋對此表示歡迎;伊朗炮轟巴林是以國「犯罪伙伴」,土耳其強烈譴責巴林與以國建交,指對捍衛巴人抗爭的努力帶來新打擊。

(紐約時報/華盛頓郵報/法新社)