全球暖化致環境失衡 山火演變複合災難

【Sydpost】美國西部三州山火燒毀約450萬畝土地,部分火頭還可能延續至入冬。儘管如強風乾旱等自然因素助長大火蔓延,但不少分析卻指,這都是人類活動造成的氣候暖化,使這些自然因素湧現,造成「複合災難」(compound disaster)。

當局料或延燒至入冬

加州大學的消防科學教授科爾登(Crystal Kolden)指出俄勒岡州今次火災的異常:「我們看見正常不會起火的地方起火了。正常來說,那是濕到燒不起來的。」該州西部向來潮濕,今年卻乾燥高溫,到上周一至周二期間,從東部沙漠吹至挾着熱空氣、至少30年來最強的強風來襲,加速大火蔓延。官方相信,目前燃燒的半數火頭會延續至入冬。史丹福伍德環境研究所主任菲爾德(Chris Field)表示氣候暖化使整個環境系統失衡,導致火災危險增加。加州大學洛杉磯分校的斯溫(Daniel Swain)等氣候學家認為,由於人為引起的氣候變化,導致極端溫度攀升,植被更加乾燥,使火勢趨烈。

俄勒岡州和加州自1900年以來,平均氣溫上升逾1℃。加州這十年間持續乾旱,使大量樹木枯死,以往應該較涼和較潮濕的山區,至今夏季也變乾燥,這都是山火惡化的原因。

華盛頓州也有10股山火,州長英斯利上周五把山火一發不可收拾歸咎於氣候變化,說:「這不止是叢林大火,它們是氣候火災。」加州州長紐森同日也表示:「我們現在面臨的挑戰,我們認為是氣候引起的極端火災。」

分析:拜登廻避 憂暖化議題礙搶中西部票

不過,美聯社指出兩黨總統候選人皆迴避談論氣候變化與大火的關係。分析說,拜登縱重視全球暖化,但明白激進的全球暖化議程會對中西部爭取選票構成麻煩,特朗普則一向淡化氣候暖化學說。

(全國廣播公司/紐約時報/衛報)