中國對鐵礦石需求旺盛 西澳預算盈餘成一枝獨秀

【Sydpost】西澳工黨政府已承諾在未來四年通過債務推動270億元的基礎設施投資,並提出了一項選舉前預算,旨在創造就業機會和保護經濟不受新冠影響。

西澳財長懷亞特(Ben Wyatt)9日公布他的第四份預算案。他預計,受鐵礦石價格復甦推動,本財政年度將出現12億元的盈餘。

大的投資項目包括承諾在接下來的四年裡再僱傭800名警官,以及之前宣布的每個西澳家庭電費減免600元。

公務員們將會感到失望,政府排除了在當前凍結加薪後漲薪的可能。

政府預測未來四年財政仍會維持盈餘,但去年十二月預估的財政盈餘還是減少了66億元。

180億元的淨債務將使該州的借款幾乎翻倍,達到430億元。

懷亞特在議會的預算演講中表示。應對新冠疫情是我們面臨的最嚴峻挑戰,我們應該感到自豪的是,我們的州不僅是世界上新冠感染率最低的地區之一,而且我們的經濟比大多數地方都好得多。

預計到明年6月,西澳的失業率將攀升至8%,但未來幾年的就業崗位預計會增長。

預算模擬了新冠疫情的第二波爆發,屆時經濟將損失56億元和3萬個工作崗位。

就像聯邦預算一樣,預計西澳的邊界將於4月1日重新開放,這在3月的州選舉之後,但懷亞特警告說,這只是一個預測。

大部分基礎設施投資將用於公路和鐵路項目,包括政府標誌性的Metronet鐵路網絡擴建項目。

鐵礦石價格的飆升抵消了政府整體收入的大幅下降。由於中國對用於煉鋼的鐵礦石的旺盛需求,西澳頂住了新冠疫情引發的經濟低迷。

懷亞特在議會發表演講時沒有提及中國或鐵礦石。

西澳財長這份長達294頁的報告預測,鐵礦石價格將從2019-20年的每噸92.90美元升至2020-21年的每噸96.60美元,按照9日的匯率,這相當於135澳元。

財長的報告讚揚了中國,稱其購買了西澳超過一半的出口。報告說,西澳從與中國的互補貿易關係中受益。報告稱,中國是第一個爆發並有效抑制了新冠疫情的經濟體,6月當季經濟活動強勁反彈,出台了大量刺激措施,支撐了西澳的大宗商品出口,並支撐了與建築相關的大宗商品出口價格。

CommSec首席經濟學家詹姆斯示,西澳肯定從中國建設更多基礎設施的努力中受益。他說,中國經濟持續增長,並從新冠疫情中復甦。他說,中國在基礎設施支出方面采取了一些積極措施,這對西澳經濟非常、非常有利。鐵礦石價格非常、非常堅挺,繼續令專家們感到意外。

懷亞特表示,西澳將取消限制置於重新開放邊界之前,這確保了其財務狀況好於疫情最嚴重時的預期。

為了在州選舉前鞏固其領先地位,工黨承諾的基礎設施閃電戰中有超過70億元將花費在西澳的鄉鎮地區。

在州和聯邦自由派人士敦促政府大舉支出,而不是將盈餘存入銀行後,懷亞特承諾,盈餘的「每一分錢」都將用於基礎設施支出,而不是償還債務。

他說,花錢多少並不重要,重要的是怎麼花,公共部門的工資增幅在未來兩年將凍結在每年1000元的水平,然後才會恢復到通脹水平。

反對派財政發言人納爾德(Dean Nalder)稱該預算「平淡無奇」。

納爾德表示,在如此多的小企業和家庭處境艱難之際,西澳工黨卻出現盈餘,這一事實令人震驚。

社會組織普遍對預算案表示歡迎,但工商聯會表示,推行稅收改革的機會被錯失了。

澳洲醫學會西澳分會主席米勒指責政府未能解決衛生人力短缺的問題。

他說,坦白地說,這很荒謬,控制新冠大流行需要的不僅僅是警察。

(澳洲新报)