選前任命大法官 特朗普先贏一仗 48歲巴雷特宣誓就任 參與審理選戰訴訟

【Sydpost】美國參議院周一(26日)通過任命巴雷特為最高法院大法官,填補已故大法官金斯伯格的空缺,成為總統特朗普任內第3名獲通過提名的最高法院大法官,她同晚即往白宮作首輪宣誓,周二(27日)再作司法宣誓後即正式上任。巴雷特通過提名被《紐約時報》等媒體視為特朗普選前的一大勝利,並將最高法院9名大法官中,保守派與自由派的優勢擴大至6比3,而巴雷特上任後首要任務是審理兩大關鍵州的郵寄投票截止時限,對美國大選或帶來重要影響。

參議院以52票贊成對48票反對,正式確認任命保守派女法官巴雷特,出任第115任最高法院大法官。民主黨議員全體投反對票,緬因州共和黨參議員柯林斯(Susan Collins)亦投反對票,她是唯一倒戈的共和黨人。這次投票是最少150年來,首次在沒有得到任何少數黨的支持下確認任命最高法院大法官。

巴雷特﹕獨立於政治個人喜好

48歲的巴雷特同日傍晚到白宮宣誓,由最高法院大法官托馬斯(Clarence Thomas)主持儀式,巴雷特在儀式上宣稱會獨立於總統和國會來履行職務,「我將在沒有任何恐懼或偏愛的情况下展開工作,並且獨立於政治部門和我的個人喜好。」在現場見證巴雷特宣誓的特朗普稱,「這對美國、美國憲法及公平公正的法治來說,都是重要的一天。」

距離今屆美國大選投票日11月3日僅8天,特朗普完成在任期內提名第3名最高法院大法官的工作。巴雷特於周二作第二場宣誓儀式,由最高法院首席大法官羅伯茨(John Roberts)主持,她完成宣誓即正式上任。

巴雷特上任後,最高法院保守派和自由派大法官比例將變成6比3,預計她會參與審理多個游離州,包括賓夕法尼亞和北卡羅萊納是否延長郵寄投票截止時限的事宜(表),並參與奧巴馬醫保案件的裁決。外界普遍認為巴雷特將會在最高法院為保守派投票,審理選舉相關事宜勢成焦點。

以關鍵游離州威斯康星州為例,該州上月獲地方法院同意延遲缺席投票的點票時限6天,但最高法院周一(26日)推翻地方法院的裁決,不允許該州點算在11月3日選舉結束後收到的郵寄選票,預料裁決對選舉有一定影響。2016年特朗普僅以些微差距在威斯康星州勝出,路透社/Ipsos周一民調顯示,拜登在該州以53%對44%的優勢領先特朗普。民主黨人質疑若不延長有效選票的截止日期,威斯康星將有超過10萬名選民被剝奪投票權。

另一游離州賓夕法尼亞州面對同樣情况。最高法院上周一(19日)駁回共和黨的上訴,保守派的羅伯茨「倒戈」,在4對4票下最終裁定維持原判,即允許賓夕法尼亞延長接收郵寄選票的期限至選舉日後3天,裁決被視為對民主黨人有利。

郵寄投票「截票日」官司矚目

賓夕法尼亞共和黨人上周五(23日)再要求最高法院受理此案,力阻郵寄投票點算延期的安排,希望在選舉日前作出決定,令巴雷特的一票顯得相當重要。特朗普在2016年大選中僅以4.4萬票之差在賓夕法尼亞州險勝,美國選舉資訊網站「美國選舉計劃」數據顯示,截至上周六(24日)已有140萬賓夕法尼亞人提交郵寄選票,其中大多數是由註冊民主黨選民寄出。

觀乎巴雷特擔任聯邦上訴法院法官的裁決紀錄,並沒涉及任何與選舉有關的裁決,目前不清楚她對選舉法的立場,而她早前在大法官確認聽證會上,曾表明她接受提名非為聽從特朗普的吩咐。民主黨人認為應增加最高法院的席位,拜登上周表示將成立一個兩黨小組,旨在研究最高法院的改革。

(BBC/金融時報/路透社/CNN)