中資奶企被指違反出售協議 被告上法庭或需償付230萬元

【Sydpost】澳洲最大的奶牛場的中資所有者被指稱違反了出售協議,可能需要被迫向其先前的所有者支付230萬元。

位與塔州西北部的Tasmanian Land Company(TLC)公司已經就Van Diemens’s Land Company(VDL)出售一事將Van Dairy Group(VDG)告上高等法院。

2016年,VDG(前身為Moon Lake Investments)所有者,中國商人盧先鋒(Xianfeng Lu)在競標第11小時擊敗澳洲對手,以2.8億元的價格收購了該企業乳製品業務。

VDL是澳洲最大最古老的乳製品公司,此前為紐西蘭New Plymouth District Council所有。

該乳品公司在7,062公頃的土地上有約18,000頭奶牛,在購買的時候企業僱用了140名員工。

在盧先鋒承諾對該業務進行大量投資並增加當地就業後,這項交易獲得批准。

不過,此後VDL一直問題不斷,員工反叛,全體董事會辭職,還引發了有關動物福利的關切。

TLC提交的法院文件顯示,作為2016年銷售的一部分,VDG和TLC同意對2015到16財年牛奶價格的波動相互補償。在牛奶價格回溯性大幅下調後,VDG已經獲得220萬元。

由於奶價下跌導致牛奶價格跌破生產價格,在全國各地造成嚴重後果,了許多農民退出該行業或走上街頭抗議。這也成為澳洲競爭和消費者委員會ACCC對乳製品行業的調查的催化劑。

該機構最終報告稱,這些降價措施導致2000多名奶農的收入出現了嚴重且無法預料的下降,並嚴重影響了該行業的生產力。

差不多一年後的2017年,牛奶加工商Murray Goulburn及其後來的競爭對手恆天然Fonterra扭轉了2015到16年的奶家價格下跌趨勢,並對全國各地奶農進行償付。

法院文件指稱恆天然已經向VDG一次性賠償了230萬元。

不過,TLC聲稱VDG違反出售協議規定,「未能」或「拒絕」向TLC付款。

文件聲稱VDG已「收取並保留了該款項,以供其自己使用」,這意味著該款項「該企業得到不當和不公平的充實」。

TLC律師岡森在法庭上指出,牛奶加工商與供應商之間簽署的允許這種波動的合同「對農民而言根本上是不公平的」,雖然一家TLC規模的公司可能能夠應付這種成本,但追溯性的價格下跌可能會帶來嚴重後果,尤其是對於那些可能花了這筆錢的人。

2018年ACCC的調查還發現,「加工商具有改變包括價格在內的關鍵交易條款的不公平能力」,並建議引入強制性行為準則。

該準則也被稱為乳業行為準則,於2020年1月1日生效。

該準則還禁止「所有情況下,追溯性降低根據牛奶供應協議應支付的最低價格」。

不過,除了承認自己沒有向TLC支付230萬元外,VDG否認了所有指控。

(澳洲新报)

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