英擬靠快速測試助行業解封 專家憂準確度不足構安全錯覺

【Sydpost】英國新型冠狀病毒疫情開始緩和,當局下周一將公布解封措施路線圖,首相約翰遜周一(15日)表示,政府或將依靠快速檢測,作為夜店和劇院等娛樂業重開的條件。不過,有專家憂慮快速測試的準確度不足,恐造成安全錯覺。與此同時,英國研究人員在全球10個國家發現新型變種新冠病毒,它結合英國和南非變種病毒的特徵,令科學家憂慮現時的疫苗效用是否足夠。

衛生部評估速測假陰性逾兩成

英國夜總會自去年3月首波疫情封城後,至今仍未能營業,許多劇院也難以在讓觀眾保持社交距離情况下營運而能維持開支。約翰遜周一表示,快速測試可被用於重開這些「最棘手」、難以遵守社交距離的行業,但強調有關計劃仍屬初步,有待商討。他指出,結合疫苗和快速測試,將是讓這些行業重開的方法。《金融時報》報道,官員正考慮推行「檢測取門票」計劃,為出席演唱會或表演活動的民眾,先提供快速檢測。不過,業界代表憂慮夜店要執行快速測試並不容易,首先店方要安排專業人士替入場者做拭子檢測,顧客要等15分鐘證實陰性結果後才可進場,店方也要制訂程序處理和隔離確診者等。

快速測試一般幾分鐘內得知結果,但準確度備受質疑,雖然曾顯示可找到一些無症狀個案,但也出現不少假陰性的情况,予人安全錯覺。英格蘭公共衛生部最新評估結果顯示,快速測試可能有多達23.2%結果為假陰性。

英單日確診10月以來首低於萬宗

英國周一單日新增9765宗確診,是自去年10月4日以來首次低於1萬宗。英國當局希望3月8日能復課,惟約翰遜周一堅稱政府未決定是否一次過讓所有學童回校。英國華威大學日前發表報告指出,學生回校上課並非導致社區疫情蔓延的重要因素。研究員檢視去年9月至12月英格蘭學校學生因疫情缺席的數據,以及這段時間實施不同防疫措施下,有關數據如何變化。結果發現,當11月封城期間學校仍舊開放時,教師間確診個案減少,尤其在之前已實施最嚴格防疫限制級別的地區。但有份撰寫有關研究報告的政府科學顧問蒂爾德斯里(Mike Tildesley)稱,當局仍要以審慎及逐步的方式復課,避免感染數字再上升。

10國現新變種病毒 惹疫苗效用憂慮

當英格蘭部分地區有望放寬嚴格的居家令之際,愛丁堡大學研究員透過基因組排序,在包括丹麥、美國和澳洲等在內的10個國家檢測到新的變種新冠病毒B1525,迄今在英國有32宗。該基因組排序最早可追溯至去年12月,並在英國及尼日利亞出現。研究人員指出,B1525的基因組與英國發現的變種病毒B.1.1.7相似,並包含多種令研究員擔憂的突變,如E484K變異,它已在南非及巴西出現,相信能幫助病毒避開人體產生的抗體。雷丁大學細胞微生物學副教授克拉克(Simon Clarke)表示,B1525有可能減弱接種疫苗或曾受感染者的免疫力。

(金融時報/衛報/獨立報/BBC)