自由党後排議員被控23罪名辭職成第五位 南澳政府成為少數派政府

【Sydpost】南澳後排議員埃利斯(Fraser Ellis)被控23項欺詐罪名後,辭去自由黨職務,南澳州政府成為少數派政府。

目前,南澳自由黨政府在47個議會席位中僅擁有23個席位,少於多數派席位所需的24個席位。

周五凌晨2時,在一場漫長的會議後,埃利斯告訴議會,他已受到指控,在接受調查期間中止了該黨黨員資格。

埃利斯說,他想利用這個相當非常規的時間來通知議會,在最近廉政公署ICAC對津貼展開調查後,他於周四被指控涉嫌違法,他完全是無辜的,也將竭盡全力利用所有資源和法律辯護。

南澳反腐獨立機構范斯通已經證實,埃利斯因其鄉村議員差旅費申報而被指控犯有23項欺詐罪。

范斯通在聲明中說,她通常不會說出調查後被指控之人的名字,但鑑於埃利斯先生今天上午在議會的發言,這次她這樣做是合適的。

ICAC將指稱埃利斯2018年5月13日至2020年6月12日期間,共向鄉村議員住宿補貼進行了78項欺詐性申報請求,總額超過18,000元。

ICAC指稱,埃利斯為其為履行議員職責在阿德雷德過夜申請補貼,不過,事實上他並未在阿德雷德過夜。

對此,Narungga成員埃利斯說,對他的指控並不是基於證據,而且他的相關旅行費用是無意之舉。他從來未採取過不誠實的行動,一個相對缺乏經驗的人在填寫的申報表時出現的任何錯誤,只是錯誤。在訴訟期間,他會作為獨立議員參會。

而南澳反對黨領袖馬利納烏斯卡斯(Peter Malinauskas)說,南澳政府陷入危機,同時他也不明白埃利斯為何夜間提交報告。

埃利斯已經是第五位因為費用醜聞辭職的議員,此前,諾爾(Stephan Knoll)和惠特斯通(Tim Whetstone)辭去了廳長職務,史蒂芬斯(Terry Stephens)辭去立法會議主席職務,佩德里克(Adrian Pederick)則辭任政府黨鞭職務。

這些辭職議員還不得不償還數万元被錯誤領取的津貼。

ICAC將繼續調查其他議員涉嫌的旅行津貼侵權行為。

據悉,埃利斯已收到傳票,並將於2021年3月31日在阿德雷德地方法院出庭。

(澳洲新报)

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