穀神星現海洋痕迹 具孕育生命條件

【Sydpost】美國與歐洲天文學家團隊周一(10日)公布多項研究報告,指出矮行星「穀神星」(Ceres)地殼下可能蘊藏大量鹽水,儼如「海洋世界」。專家將進一步探索穀神星是否曾有微生物等存在。

今次研究由美國加州理工學院噴射推進實驗室專家雷蒙德(Carol Raymond)帶領歐美專家團隊所做,並在《自然天文學》、《自然地球科學》及《自然通訊》期刊中發表一系列論文。團隊分析美國太空總署(NASA)探測飛船「黎明號」(Dawn)2018年在距穀神星35公里上空拍攝的高解像度紅外線照片,研究穀神星的地質結構,特別聚焦於穀神星北半球的歐卡托撞擊坑(Occator Crater)。

穀神星位處火星與木星之間的小行星帶,直徑約950公里,為該區體積最大星體,而歐卡托撞擊坑直徑約92公里,形成於2200萬年前一次殞石撞擊中。專家發現,撞擊坑內有兩處較光亮區域,經分析後該處含有冰鹽(hydrohalite)化合物,它是海冰中的常見物質,此前未曾在地球以外發現。另外撞擊坑下約40公里處有較低密度區域,與存在大量鹽水的假設脗合。專家估計,殞石撞擊產生的裂痕令類似海水的鹽水滲至地表,其後液體蒸發,在過去200萬年中逐漸形成鹽殼,估計可能迄今仍有鹽水不斷滲透至地面。

(法新社/路透社)

 

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