【人造肉趨勢】蓋茨李嘉誠猛人齊投資 人造肉行業錢途無限?

【Sydpost】根據《iMoney》報導,近10年人造肉(或稱替代蛋白質Alterantive protein)成為初創界的新領域,估計現時全球人造肉相關的初創,已超過1,000間。較早「出道」的一批如創於2009年的Beyond Meat及成立於2011年的Impossible Foods,兩間已成為行內龍頭,前者去年更在美國納斯達克(Nasdaq)上巿;後者則進行了多輪融資,估計巿值達40億(美元,下同)。

人造肉有望跟真肉競爭。製造及生產人造肉的技術愈見成熟,製品不論在外型、口感、味道及營養更接近真肉。難分真假讓人造肉被消費者接受,背後的環保意識更成為賣點,有行業調研機構Lux Research就預測全球人造肉巿場到2024年將達120億元。而幾間私人銀行如巴克萊、瑞銀及摩根大通預期這行業未來10年,其規模將達將以每年31%的幅度增長,達40至1,400億元。

前景被看好或為推動環保,人造肉這行頭吸引不少投資者進場。自2017年,人造肉這個領域就吸納了5.4億元的資金,投資者中不乏有名的Andreesen Horowitz, Kleiner Perkins, Khosla Ventures、新加坡主權基金淡馬錫、瑞銀集團、李嘉誠旗下維港投資等,而微軟(Microsoft)創辦人蓋茨(Bill Gates)更是人造肉的長期投資者。估計有200個投資基金已入場。

眾多投資機構中,Lever VC是少有專注替代蛋白質行業的創投基金,近月初次募資獲2,300萬元。《iMoney》電郵訪問該基金營運合夥人Nick Cooney(下簡稱Cooney),他表示,Lever VC是第一個完全專注於全球替代蛋白質行業的傳統結構創投基金。他自己是行內專家,來自美國賓夕凡尼亞的他,早在2005年創立減少農場動物受苦的非牟利機構The Humane League,一直推動人造肉,於2016年有份創立「好食品研究所」(The Good Food Institute),成為行內調研及推動人造肉的機構。

Lever VC的七成資金來自香港及亞洲家族辦公室。Cooney表示,其中重要投資者包括香港金融服務公司意博金融(VSFG),旗下子公司為基金的普通合夥人。據知,VSFG創辦人之一諸承譽早已有投資人造肉公司如Beyond Meat、Impossible Foods及Memphis Meats等。Cooney指基金的投資者:「部份家族辦公室有興趣投資到Lever VC,是因為過去紀錄,包括我們的專業知識及金錢回報;第二,有投資者家族因經營餐飲生意,早已掌握人造肉的興起而投資。」

究竟有幾好回報?Cooney指不少人認識已上巿的Beyond Meat,但其實還有很多人造肉公司,他們基金追蹤到全球就有超過1,200間。現時以植物類人造肉初創公司較多,大部份在美國,中國有大約20間,歐洲大約200間,亦有來自新加坡、泰國、馬來西亞、日本、南韓、菲律賓等地的。他指基金動用500萬元投資到一些公司,12個月內增長1.4倍,內部回報率(IRR)達83%。

至於投資人造肉公司的風險,Cooney指跟投資科技類如手機應用程式等公司有所不同,即預期大部份初創會失敗,當中只有一個大贏家,「但研發植物類人造肉(Plant-based meat)公司因不能推出產品而失敗的並不多,反而最多出現情況是,產品銷量不濟,所以投資人造肉公司的風險,多是機會成本,即公司能否快速成長、產品回報有幾高、以及競爭對手的影響。」

(经济日报)

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