美國癱瘓世貿上訴機構 澳部長批強權破壞規則

貿易部長伯明翰。澳聯社

【Sydpost】澳洲政府警告,美國不斷否決世界貿易組織(WTO)負責裁決糾紛的新法官,將令該組織淪為「強權即公理」的附庸。

世貿上訴機構「爭端解決機構」(DSB)因美國阻撓新法官的任命而後繼無人。按規定,該機構常設7名法官,每宗案件需3人裁決,12月10日起兩人任滿後只餘下一名中國籍女法官趙宏,故被迫停止運作。華府多年來一直逼使世貿改革,其中一項手段就是阻撓任命新法官,間接癱瘓世貿重要職能。

《雪梨晨鋒報》(SMH)報道,澳洲目前涉及四宗貿易爭端,至少兩宗與加拿大和印度的案件因世貿上訴機構停擺而延期。其中,澳洲今年3月投訴印度對農民的食糖補貼導致市場供過於求,全球價格下跌;澳洲亦投訴加拿大數個省份,通過把包括澳洲產的外國紅酒擺放在商鋪角落或酒窖內來保護本地紅酒。

貿易部長伯明翰(Simon Birmingham)表示,澳方對上訴機構停擺感失望,因解決爭端是世貿維護全球貿易規則、保護小國的關鍵功能:「破壞此功能對很多國家所依靠的規則造成影響,令我們接近一個『強權即公理』、失去協商和規則的制度。」

世貿前法官Peter Van den Bossche表示,上訴機構癱瘓令全球貿易體系出現「叢林法則」,就算大國隨意違反規則,小國也申訴無門。

美國政府貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)早前批評,世貿正「從一個協商平台淪為一個訴訟平台」,對中國太軟弱而削弱了美國保護本地工人的能力。中美上周五達成第一階段貿易協議,美國向中國的出口有望在未來兩年倍增。

(星岛日报)