X光研人类祖先化石 或揭脑部进化秘史

是次研究现存最完整的“小脚”化石。
【Sydpost】英国一队古人类学研究团队,近日对可能是人类直系祖先的原始人“小脚”化石进行X光研究,相信是现今保存最完整的“小脚”化石为人类进化史带来新资讯。化石更透露出该原始人生前经历的身体疾病,进一步揭开原始人的生活面貌。
“小脚”是南方古猿化石的称呼,因其脚骨化石首先被发现而得名,融合了类似猿和人类的特征。今次的化石身高约130厘米,367万年前存活于现今的南非,上世纪90年代于约翰内斯堡西北部洞穴,由负责是次研究的金山大学古人类学家克拉克(Ron Clarke)出土,是现存最完整的“小脚”化石。
团队运用英国科研机构钻石光源中心的高效能X光仪器,扫描化石的颅骨顶部及下颚骨,首次发现颅顶的血管,相信用于帮助大脑降温,或有助推论南方古猿发展至现代人类过程中,大脑体积扩大3倍的原因。扫描结果推断化石属于一名相对年长的女性,童年时可能经历过营养不良或疾病之苦。
今次的“小脚”化石与早前发掘出相对不完整的“露西”(Lucy)化石同属南方古猿,但有不同生物特征,团队相信要进一步研究方能肯定两者谁为人类直系祖先。(东网)