小行星发现水及有机物 助解地球生命起源

陈恺珊(左图)与团队研究的颗粒(右下图)取自丝川小行星(右上图)。
【Sydpost】一个跨国科研团队近日发表论文,指在又名“小行星25143”的丝川小行星样本中,发现水和有机物,有助了解小行星复杂的发展历程,令解开地球生命起源之谜迈进一步。其中一位参与研究的,是英国伦敦皇家霍洛韦大学(Royal Holloway)的港产女天文学家陈恺珊。
日本宇宙航空开发机构(JAXA)的隼鸟号探测船,2010年在丝川小行星取得数千颗大小只有10至200微米的风化土被颗粒。于皇家霍洛韦大学地球科学系任教的陈恺珊早前与其他学者,分析其中一颗名为“亚马逊”的颗粒。
团队利用能量色散X射线谱(EDX)等技术,在颗粒10微米范围内检测到未受热的原始有机物及曾受热的有机物,当中曾受热有机物的温度一度高达摄氏600度以上。团队由此推断,丝川小行星曾在数十亿年内发生猛烈撞击,导致其经历极端受热、脱水及碎裂过程,而小行星在冷却后逐渐恢复原状,并透过坠落其表面的宇宙尘埃、富含碳元素与水分子等化合物的陨石,补充失去的元素。
团队在论文中指出,透过小行星液态水的化学反应,可了解有机化合物如何通过水的作用演变成愈来愈复杂的较大分子,以及其进化方式与出现生命前的地球有何相似之处。研究报告已刊于《科学报告》期刊。(东网)