推輪椅帶腦癱兒跑逾千場馬拉松 80歲鐵人爸爸睡夢中與世長辭

【Sydpost】在過去40年間,美國爸爸Dick Hoyt推著癱瘓坐輪椅的兒子Rick,完成了逾千場長跑、馬拉松、三項鐵人比賽。在上星期,Dick因為心臟衰竭與世長辭,享年80歲。網民得知這個消息,紛紛為其家人送上安慰,盛讚他不但是馬拉松的傳奇,更是父親的典範。

Dick本身非常熱愛運動,在與妻子誕下第一個兒子Rick的時候,他希望仔仔可以追隨自己的步伐,成為一位愛運動的孩子。可惜Rick在出世時因臍帶纏頸,令腦部缺氧,導致腦癱,終生將無法像正常人般說話和走路。

為了應付仔仔的醫療費用,Dick曾試過同一時間打3份工,而太太則會肩負起在家中授課的責任。得到父母的悉心栽培,Rick能夠微笑和點頭與人進行溝通。

兩人完成了逾千場長跑、馬拉松、三項鐵人比賽。網圖
兩人完成了逾千場長跑、馬拉松、三項鐵人比賽。網圖
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升上高中後,Rick班上一位同學因為意外受傷,令下半身癱瘓,為了幫助他籌募醫療費用,同學們遂決定舉辦一場長跑活動。無法走路的滋味,班上沒有任何人比Rick感受更深,於是他決定請求爸爸推著他坐輪椅參加活動,一同出力。雖然Dick本身沒有跑步的習慣,但為一圓兒子的心願,他最終答允參加。

完成5公里的賽事後,仔仔透過輔助儀器向爸爸表露心聲:「Dad, when I am running, it feels like I’m not even handicapped.(爸爸,當我跑步時,我感到自己沒有殘障。)」雖然活動完結兩星期仍然感到肌肉酸痛,但得知自己的力量可以幫助兒子忘記身體上的限制,Dick下定決心要以這種方式,讓他的人生更趨圓滿。自此以後,Dick便開始進行跑步訓練,時不時帶著兒子一起參加各種跑步比賽。

在1985年,兩父子嘗試挑戰三項鐵人賽,不熟悉踩單車、不會游泳的Dick於是又開始了地獄式的訓練。為了可以與仔仔共同完成比賽,在游泳時,他會以繩拖著橡皮艇載著Rick;在踩單車時,他將Rick安放在前或後座的位置;到跑步環節時,他則會一如既往推著Rick往前跑。第一次出戰三項鐵人賽,他們共花了4個多小時完成了近82.1公里的賽程。

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翌年,他們前往參加「Canada Ironman」三項鐵人賽,比賽期間Dick突然出現胃絞痛,並曾一度抽筋。但忍著痛楚,兩父子最終憑藉堅持和毅力,耗時超過17小時,有驚無險地完成比賽。賽後加拿大總理更寫信表揚,對二人的不屈不撓精神表達最高敬意。

在1992年,兩父子又曾試過在45天內以跑步和踩單車的方式,完成了6,010公里橫越美國的壯舉。在2014年,73歲的Dick握著Rick完成波士頓馬拉松比賽後,便宣布退休。

過去多年以來,兩父子已合計參加過逾1,100場體育比賽,Dick過往就曾表示,仔仔給予他無盡的力量堅持下去。「他熱愛運動和比賽,他想勝利,他是驅使我不斷堅持和奮戰下去的動力。當我推著他跑,源源不斷的能量便會在我的身體內產生, 令我跑得更快。更重要的是,我單純希望兒子也能夠親身參與生命中的一切,讓他感到他跟身邊的人沒有分別。我想任何一位父親都會對他的兒子或女兒做一樣的事情。」

在上星期三,Dick的家人表示,爸爸因心臟病在睡夢中離世,終年80歲。不少網民得知消息後深感難過,紛紛向其家人送上慰問。波士頓體育協會發出聲明,表示Dick Hoyt是一位傳奇人物,讚揚他的決心、激情和對體育的熱愛,在多年來啟發了無數人。