视土耳其不可靠 拜登为亚美尼亚屠杀死者发声

【Sydpost】美国总统拜登不惜触及北约盟友土耳其的红线,于上周六(24日)确认1915年亚美尼亚大屠杀为种族灭绝行为。有分析指,美国与土耳其近年关系转差,华府视土耳其总统埃尔多安为不可靠盟友;加上拜登为了履行竞选承诺,因此作出决定并不意外。
华盛顿近东研究所(Washington Institute)土耳其政治学家恰阿塔伊(Soner Cagaptay)称,美国多任总统上任时均接受多个政府部门关于亚美尼亚大屠杀的简报,因此拜登并非基于目前状况而决定,并与华府内部看法转变有关。土耳其目前成为美国眼中其中一个不受欢迎国家,特别是美国国防部。
恰阿塔伊表示,土耳其近年向俄罗斯购买S400防空导弹系统,美土在库尔德人及回教极端组织“伊斯兰国”(IS)政策分歧,亦令两国愈走愈远。他预计,埃尔多安可能因经济因素考量,尽量淡化事件影响。
获拜登提名出任美国国际开发署(USAID)署长的鲍尔(Samantha Power)批评,埃尔多安长期透过勒索及欺压,阻止他国承认亚美尼亚大屠杀为种族灭绝行为。她认为拜登的决定,有助打击与日俱增的埃尔多安威权主义。
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定性亚美尼亚大屠杀为种族灭绝是美国总统多年来一直回避的问题,德国、法国、加拿大及俄罗斯等超过20个国家,早已认定事件为国家支持的种族灭绝,惟美国因土耳其的战略重要性,一直没有正式承认,历任总统仅称之为“大屠杀”、“惨剧”或“暴行”。
始于1915年4月24日的亚美尼亚大屠杀,估计有150万人在数年间被杀,连同被驱逐的人在内,于鄂图曼帝国居住的亚美尼亚人由1914年的200万人急跌至1922年的不足40万人。土耳其承认一战时很多居于鄂图曼帝国的亚美尼亚人于冲突中被杀,但质疑死者数目,又否认事件是有系统策划,不认为构成种族灭绝。
在1978年,美国前总统卡特称事件为“以清除所有亚美尼亚人为目标的一场有计划行动,可能是其中一个发生于任何族群的最大惨剧”,回避直接以种族灭绝形容事件。前总统列根于1981年的纳粹大屠杀纪念日形容,当日就如亚美尼亚及柬埔寨一样是种族灭绝,但未曾在亚美尼亚大屠杀的纪念场合上定性事件为种族灭绝。美国参议院于2019年一致通过无约束力的决议案,定性事件为种族灭绝。
鄂图曼帝国士兵于1915年押解亚美尼亚人往监狱。(黑白图片)