地選投票 移英港人寄望未來參與

【Sydpost】英國地方選舉周四(6日)在新型冠狀病毒疫情影響下延後一年舉行,今次選舉被視為選民對約翰遜政府抗疫表現的判決,外界亦關注工黨能否重奪2019年大選遭保守黨攻破的「紅牆」,即英格蘭中部、東北部和約克郡等工黨傳統票倉。被視為港人熱門移民地點之一的沃靈頓(Warrington)亦將選出自治市議會58個議席,保守黨候選人力爭奪取工黨執掌市政的地位。本報記者走訪當地票站及社區,有港人移民及本地居民受訪時均表示雖然港人陸續移居當地,但移民暫未成為地方選舉議題。當地市議員稱,教育、醫療等地方政策是今次選舉焦點,惟樂見港人未來繼續參與地方事務。

議員盼市議會助港人融入當地

以BNO簽證赴英的港人陳先生今年3月抵達沃靈頓的Fairfield定居,並趕及在4月19日的限期前登記為選民,可在今次地選中投票。他向本報透露,自己是在使用市政府網站時看見選民登記廣告,成為選民除了希望履行公民權利與責任外,亦有助提升個人信用評分(credit score)。雖然不少有心人在關注港人移民的網上社交群組發文宣傳選民登記,但陳先生感覺反應不算熱烈,亦鮮少有人談及今次地選。

街坊對港人印象不俗

陳先生坦言,英港兩地選舉文化或有差異,例如在當地不曾見到選舉宣傳,如果無特意搜尋「根本不知道誰是候選人」,候選人政綱亦只有所屬政黨的方針,考慮投票意向時有點無從入手,加上港人在當地暫仍是少數,亦未形成組織網絡,「影響力很有限」。他期望未來市議會能增加協助港人融入的措施,如提供了解當地生活的資訊等,亦希望港人移民未來站穩腳步後不吝參與投票,推動民主。

於五金店任職的本地居民多米尼克(Dominic)自言對近年香港政局有所了解而感同情,「香港人受過良好教育,有質素,英國政府應該支援受壓迫的友好地區民眾」。他說,暫未感到很多港人遷進周邊社區,相信移民尚未成為地方選舉關注焦點,但觀乎港人申請移英規模龐大,未來應需要更多政策協助融入。

代表Fairfield and Howley區的工黨籍市議員弗萊厄蒂(Jean Flaherty)及市議員候選人扎曼(Sagheer Zaman)則在社區一角擺設免費食物援助攤檔,同時鼓勵當地居民投票。她歡迎港人移民參與義工活動,以了解社區需要,真正融入成為社區一員。

民調揭工黨「紅牆」區選情失利

回看整場選舉,這次將選出地區議員、警務及打擊罪案專員、英格蘭部分城市市長、蘇格蘭和威爾斯議會議員等,合共逾5000席位,是1973年來最多的一次,被稱為「超級星期四」。英格蘭哈特爾浦(Hartlepool)亦會補選國會議員,當地自1974年來一直由工黨勝出,但Survation民調顯示,保守黨候選人正領先17個百分點。

今次地選是工黨黨魁施紀賢首個選舉考驗,惟民調顯示,工黨在達德利(Dudley)和沃爾索爾(Walsall)等「紅牆」地區選情失利。民調機構YouGov估計,工黨或在「紅牆」地方議會失59席,保守黨則可增90席。(明报)