美航空業急速復蘇 鬧人手荒 抗疫順利添民眾旅遊意欲 航企機場需時調整

【Sydpost】美國隨着疫苗接種進度及防疫措施放寬,機場及航空公司管理層都預計美國民眾旅遊興趣增加,然而復蘇速度遠高於他們的預期。去年大受疫情影響期間航空業界大削人手,在如今需求高速復蘇之際出現嚴重人手短缺;顧客的電話查詢等候時間要以小時計,機場餐飲和保安設施等亦大排長龍。有公司要招聘員工、或尋求讓近期退休的前僱員重返崗位,美國航空(American Airlines)亦要削減近千個航班以紓緩壓力。

下月預編班次座位逾8800萬 近疫前高峰

《華爾街日報》上周五(18日)指雖然大部分商務及國際旅遊尚未恢復,但在某些日子,使用美國機場的人流仍超過200萬,美國的航空公司7月預編班次座位已逾8800萬個,較4月時多32%。另一方面民眾對機位的殷切需求亦反映於票價上,航空公司去年要推出大幅折扣和優惠吸引顧客,如今機票價格正在上升。

航空業經歷長時間疫情打擊,雖然樂見需求增加但亦引起不少問題。美國航空業界獲美國政府提供540億美元(約4212億港元)援助,避免安排員工休假及裁員,以免市場復蘇時不能回應上升的需求,航空公司仍鼓勵員工提早退休或延長休假,終難阻預期的問題發生。美航在今年春季旅遊開始重臨時就被大量查詢電話淹沒;該公司約四分之一票務預訂人員去年選擇退休或放無薪假,令美航要召回員工或查詢退休前僱員能否在夏季重返崗位。

美航又決定削減950航班以紓緩營運壓力,相當於7月前半個月約1%計劃的航班。美航解釋,全美幾個最大樞紐機場本月曾受風暴吹襲,引致航班延誤及取消,故減少航班以在發生意外時有更多喘息空間。達美航空(Delta Air Lines)正招聘1300名固定員工,負責接聽顧客來電查詢,亦尋求招聘夏季臨時工及提升系統,讓顧客可自行處理更多步驟。

機場亦需時適應迅速復蘇的旅遊需求,機場與航空公司都建議旅客提早到機場,避免在安檢站大排長龍。運輸安全管理局(TSA)正安排檢查員到各地需求較大的機場工作,亦已招聘近3600名檢查員,目標到秋季會有6000名新檢查員。負責為34個機場安排推輪椅人員或行李搬運員公司Prospect Airport Services亦面對人手短缺情况,營運總監表示要提供獎金及在部分城市增加時薪吸引員工,但推輪椅員需求仍高於招聘速度。

疫下首美郵輪載650人試航

另外,皇家加勒比遊輪旗下「海洋自由」號周日(20日)從邁阿密港出發,展開直至今日的試航,是疫情以來第一艘從美國港口出航的郵輪。郵輪可搭載4500人,但今次試航僅約650人參與,屬於美國疾病控制及預防中心(CDC)提出的「模擬航程」測試之一。該郵輪公司疫後首個正式收費航程是子公司名人郵輪周六(26日)啟航的「名人愛極」號(Celebrity Edge)。

(華爾街日報/彭博社/CNBC/CNN)

業界料國際旅遊年內「驚人速度」恢復

隨着全球新冠疫苗接種率上升,為航空業復蘇帶來希望。阿聯酋航空預計,全球疫苗接種計劃成功,可令今年稍後的國際旅遊以「驚人的速度」恢復,但前提是各國須取消旅遊限制措拖。荷蘭皇家航空(KLM)上周亦表示,計劃今年內恢復大部分國際航線。

整體載客量班次 難復疫前水平

KLM總裁埃爾貝斯(Pieter Elbers)表示,公司預計今年恢復90%至95%國際航線,且因中東地區接種疫苗進度理想,公司將增加一條飛往沙特阿拉伯首都利雅得的航線,但預計整體載客量和班次,仍遠未能回復至疫前的2019年水平。

埃爾貝斯認為,恢復航班的速度和程度仍取決於各地疫情和接種率,隨着歐美接種率上升,美國國內航空業已出現強勁復蘇迹象,歐洲也應緊隨其後,但亞洲的復蘇速度將較慢,因部分國家的隔離或入境措施仍非常嚴格。

航企高層:簡化檢測放寬邊境限制利復蘇

阿聯酋航空總裁克拉克(Tim Clark)上月表示,隨着疫苗接種計劃展開及追蹤疫情等措施實行,新冠病毒受控只是時間問題,為今年底前恢復大量跨境旅遊創造合適條件。但他同時指出,即使今年全球控疫取得重大進展,若強制旅行前病毒檢測及證明已接種疫苗等要求持續,國際旅遊需求仍受到遏制,認為簡化檢測程序及費用下降,以及放寬邊境限制等,將有利航空業復蘇。

(CNBC/FlightGlobal)