青鸟专栏:澳洲两院 古罗马的人民大会和元老院

青鸟,是凤凰的前身,传说西王母驾临前,总有青鸟先来报信。文学上,青鸟是被当作传递信息的使者。我叫李晶,2005年来澳求学4年,私企职业经理人6年(融资、理财、咨询)、州政府高级公务员6年(战略、招商、拨款), 2018年金合欢奖(澳大利亚10大杰出华人青年)和2020年澳中杰出校友奖(社区贡献奖)获得者。未来,希望能成为华人社区民主科普的践行者。

澳大利亚的立法机构:众议院和参议院

民主政治,在一定程度上是在一整套规则下的利益博弈。讲到利益博弈都是生动的故事,打造铠甲的过程可能是枯燥无聊的,但是这一整套规则却是你上场的铠甲,你是否要来?

在第2期专栏,我们介绍了澳大利亚政体的四大特征:君主立宪、州之联邦、代议民主和三权分立。其中的三权分立我会用分几期专栏进行展开。

“三权”包含了立法(议会)、执法(政府)和司法(法院)。本期,我对三权中的立法(议会)进行一个初步的介绍。信息源主要来自于www.peo.gov.au 和维基百科,解读错误是我水平不够,但是概不负责。

澳大利亚宪法第51款赋予澳大利亚议会于立法权。在澳大利亚,议会是两院制,分为众议院和参议院:

  • 众议院 = House of Representatives= 下议院 = 古罗马的人民大会

谁控制众议院谁就是执政党,其领袖出任总理!

众议员共151人,来自澳大利亚的151个选区,这是按照澳大利亚老板姓的人口数量来划分的。随着人口的增减,选区的边界也会被调整。在2019年的联邦大选之时,南澳因人口减少,从而失去一个选区,同时维州和首都领地各增加了一个选区,所以选区的总数从原来的150个变成了151个。

我通常是这么记忆:因为人多,所以叫“众”议院。因为历史上这个议院是代表平民百姓,所以也叫“下”议院。

众议院议员任期不能超过三年,如果提前进行选举的话任期还会更短。

  • 参议院 = Senate = 上议院 = 古罗马的元老院

最初由皇室/贵族/元老所构成的参议院,又叫“上议院”, 如今这个“上”字只说明了它的历史由来,所有的成员也都是民选,与皇亲国戚不再沾边。

澳大利亚宪法参照美国制度规定每个州不论人口多少都应有等同数目的参议员,因此参议院也被称作“诸州之院”。

参议员共76人 (差不多就是众议院的一半人数),来自6个州(每个州12人),和2个领地(各2人)。这种分配方式,抵消了人口少的州在联邦的话语权弱势。更清楚的说,悉尼和阿德莱德在上议院的话语权是等同的。

参议员任期一般为6年,每三年改选一半席位。华人在参议院的代表性人物是来自南澳州的黄英贤Penny Wong 阁下,妥妥的华人在澳最高级别的政客,1968年出生的她,曾担任联邦政府两届内阁部长,目前是参议院的反对党领袖。

两院的一些职能和特点如下:

  • 众议院的主要职责包括立法和修改现有法律,监督政府施政并控制财政支出以及代表选民表达意愿。
  • 参议院拥有与众议院几乎相同的立法权,只是不能提出或修改有关税收和财政支出的法案。简单来说,参议院不太管钱。
  • 大部分的法案,都是先经过众议院后再送到参议院。众议院通过的所有法案,必须经参议院批准才有效。
  • 当一项法案经众议院通过却被参议院否决两次,总理可以据此征求总督同意,由总督同时解散两院并改选所有议席,这称为双重解散(double dissolution)。
  • 两院都通过的法案,则会被送往总督那里进行“御准Royal Consent”,正式成为法律。

让我大跌眼镜的是,参众两院可以用呼声表决的方式来决定法案:会议主持提出待表决问题,经过听“是(Aye)”和“否(No)”的呼喊声后宣布结果。除非至少有两人不服,才会进行点票。原来嗓门大也是从政的一个优势。

理论上来讲,我们都可以通过自己选区的民选议员去提出法案,改变世界。但从实际操作来讲,这是一项耗费巨大的工程。所以现实世界中大部分的法案都是由内阁部长提出的,因为执政党的内阁部长手上有大量的公务员资源可以为其所用。我个人猜测,这也能部分解释为什么大多数的法案都是先经过众议院,再送到参议院。因为众议院是由执政党控制的,而手握行政资源的内阁部长们大多来自众议院。

任性议员的保护伞:

我们经常看到或者听到有些议员公然在议会发表让人匪夷所思的言论,难道这就是所谓的言论自由么?并不是这样的。有些话,普通人去说可能就要负法律责任了。

尽管澳大利亚议会议员不享有法律豁免权, 但是议会议员享有议会特权:议员在议会所表达的任何言词都不能被起诉。这种特权延伸至媒体对任何议员在议会内发言所做的报道。也许这就是为什么我们经常会看到媒体对某些肆无忌惮的言论做进一步的放大和炒作,而不用过多的担心收到律师信。

结语:

华人社区的朋友们,没有养分的土壤结不出甜美的果子,民主知识匮乏的社区也走不出伟大的政治家。这一代,责无旁贷!

青鸟已经振动翅膀,一切都将不同!

2021年7月6日,李晶于阿德莱德

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