英枉花20億購不合適防護裝備 國會報告揭抗疫耗逾3千億 憂納稅人數十年「埋單」

【Sydpost】英國上周一(19日)在質疑聲中如期放寬英格蘭地區防疫措施,約翰遜政府的整體抗疫政策續受關注。英國國會周日發表兩份各自獨立的報告,顯示政府至今用了3720億英鎊(近4萬億港元)去應付疫情 ,可能涉及理財不當,使納稅人面臨長達數十年的「顯著財政風險」,報告更指出政府花了逾20億英鎊(約214億港元)購買一些不能用的防護裝備,造成浪費。在野工黨表示報告結果顯示政府的失策,需立即展開調查。

綜合周日兩份國會政府帳目委員會(PAC)的報告指出,約翰遜政府在新冠疫情首16個月,動用了總達3720億英鎊去應付,相關支出令「納稅人面臨持續20年風險」。報告特別指出,政府提供援助中小企業的貸款涉及欺詐和還款違約,估計損失達260億英鎊(約2776億港元)。此外,衛生部所訂購的320億件個人防護裝備,僅110億件分發了出去,84億件向全球各地訂購的貨品尚未收貨;有126億件存於中央庫存。去年購入的1萬個貨櫃箱個人防護裝備到今年5月都未拆貨,另有21億件價值總逾20億英鎊是用不着的個人防護裝備,「浪費高得令人不能接受」。報告指出,相關庫存每周耗費約達670萬英鎊(約7154萬港元)來儲存。

約翰遜承諾調查

政府回應表示,僅有0.84%的購買個人防護裝備是衛生服務範圍用不着的,當局已擬變更用途。

PAC主席希利爾(Meg Hillier)說:「現在,政府需要釐清迄今為止花在新冠病毒之上那些令人眼花撩亂的開銷……那對納稅人將有20年持續的風險……假如新冠病毒長在,有關財政後遺症可能禍延後代。」

英國在野工黨指今次報告是政府紕漏的又一證明,主張立即着手調查。《衛報》報道,約翰遜承諾最快明春起着手調查,預計需時數載、在下屆2024年大選之後才能完成,可讓他選前避過問責壓力。

衛生大臣失言道歉

除了政府抗疫政策和財政安排被質疑,約翰遜政府官員亦捲入失言風波。逾一周前確診新冠病毒的衛生大臣賈偉德(Sajid Javid)在Twitter上發帖宣布康復,且鼓勵其他人接種疫苗和學習與之並存「而非退縮」,他寫道:「當我們學習與病毒並存,假如你還未打疫苗,拜託去接種,而非在這病毒前退縮」。新冠死者遺屬組織代表斥其言論「麻木不仁」。工黨影子司法大臣和自由民主黨衛生發言人分別指摘他「詆譭」和「侮辱」了那些遵守政府防疫守則卻喪命的人。蘇格蘭民族黨下議院領袖柏家輝也批評其言「不可接受」。賈偉德昨日承認用詞不當,並為事件道歉。

截至上周六(24日),英國7天平均單日新增確診約4萬宗,與一周前相若。英國累計逾567萬宗確診、逾12.9萬人死亡。

(衛報/路透社/BBC)