防疫封鎖頻率僅次於中國 澳洲九月季料將萎縮3%

【Sydpost】儘管最新公佈的6月季國內生產總值(GDP)增長0.7%比預期強勁,但一批經濟學家和機構預計澳洲經濟將在本季度急劇萎縮,因為這個國家的兩個最大城市仍然關閉,各州和領地政府力圖控制肆虐東海岸的新一輪德爾塔變種病毒的蔓延。

根據彭博社對澳洲16位經濟學家及金融機構的調查,截至9月底的3個月中,國內生產總值將較上一季度下降3%,而上一季度增長率達到0.7%。

其中澳洲最大銀行——聯邦銀行(CBA)估計的跌幅最大,為4.5%,而摩根金融(Morgans Financial)估計的跌幅最小,為0.5%。

加拿大皇家銀行的澳洲經濟和固定收益策略主管黃淑琳(音譯,Su-Lin Ong)表示:「第三季度家庭消費將首當其衝地受到經濟疲軟的衝擊。但額外的限制表明,住宅和非住宅建築也有可能受到衝擊。」

由於當局努力控制德爾塔變種毒株,澳洲大約一半的人口——悉尼、墨爾本和國家首都坎培拉——目前處於居家令的限制之下。與之前的「清零」方法相比,日益惡化的疫情使一些州領導人轉向北半球的控制疫情模式,旨在達到疫苗接種目標後(兩劑接種率達70%開放國內各州和領地間邊境,達到80%以後開放國際邊境),試圖與病毒共存。

70%-80%的疫苗接種率退出防疫封鎖目標和機制,使得人們對澳洲儲備銀行對經濟將迅速反彈的樂觀情緒表示懷疑。這是基於2020年和今年上半年的當局設法控制病毒傳播的經驗。

從去年的防疫封鎖中可以複製的是儲蓄率大幅上升,從頭三個月的增長11.6%,減少至(全國大部份地區解除封鎖的)第二季度的增長9.7%。摩根大通(JP Morgan Chase)預計,由於消費中斷和對受封鎖影響的家庭的收入支援,該儲蓄離將「恢復到兩位數」。

經濟陷入雙底衰退的可能性取決於未來幾個月解除封鎖的速度。如果風險持續到第四季度,風險將會上升。

德意志銀行經濟學家奧多納霍(Phil Odonaghoe)表示:「這在很大程度上將取決於決策者是否願意重新開放,更別提目前新州和維州的德爾塔疫情可能跨越州界蔓延的有形風險了。」

「雖然這不是我們的基本情況,但不能完全排除2021年下半年出現技術衰退的可能性。」

澳洲央行下周二將召開9月份政策會議,人們質疑疫情況惡化是否會促使其推遲逐漸減少購買債券的量化寬鬆政策。

央行行長羅維(Philip Lowe)博士在8月份的董事會政策會議上重申,央行打算將債券購買從目前的每周50億元降至40億元。然而在會議紀要中,董事會還表示,如果進一步的壞消息導致經濟復甦出現「重大挫折」,董事會準備做出回應。

高盛(Goldman Sachs)預計,儘管各國政府正在逐步放寬這些限制,但持續的流動性限制將抑制2021年最後三個月的反彈。

滙豐(HSBC)澳洲首席經濟學家布洛克斯漢姆(PaulBloxham)更進一步表示,從2020年防疫封鎖期開始的大規模V型復甦——當病例數恢復到接近零時——已成歷史。

他說:「現在這一策略已轉向提高疫苗接種率,以允許在兩個最大的州重新開放。這意味著,當重新開放開始時,我們假設從 10 月中旬開始,新州將較少發生感染病毒病例數,但仍需要使用一定的抑制措施進行管理。」

根據彭博社對牛津大學「嚴格性指數」的分析,澳洲在新冠疫情大流行期間實施的限制措施,從居家命令到關閉場館的頻率,高於中國以外的任何國家。(澳洲新报)

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