疫情導致澳人口增長停滯 移民銳減出生降加劇老年化

【Sydpost】由於國際邊境關閉對海外移民入境的影響,澳洲人口在截至今年3月底的一年期間幾乎沒有增長。

澳洲統計局(ABS)表示,澳洲人口僅增長了0.1%,即35,700人,達到2,570萬人,而2019日曆年的增長率為1.5%。

統計局的人口統計部門主管喬貝達(Beidar Cho)說:「這是反映新冠疫情對澳洲人口影響的第一整年數據。」

海外淨移民人數比前一年減少33.4萬人。

在此期間,澳洲有293,500名新生兒和162,500人死亡。

從全國各州和領地來看,僅維州人口下降0.6%,其他州和領地均增長,其中新州增長0.1%,昆州增幅最大,達到0.9%,西澳增長0.6%。

由此產生的自然增長比前一年下降了4%,並延續了過去五年逐漸下降的趨勢,主要原因是出生人數減少。

另據報道,新冠疫情不僅影響人口增長,也在加速澳洲人口的老齡化,這在疫情大流行之前已經成為一個經濟問題。

國際邊境封鎖阻止了移民入境,他們往往比澳洲全國平均水平年輕。

澳洲健康與福利研究所(Australian Institute of Health and Welfare )最新的福利報告表明,由於疫情大流行造成的經濟不確定性,以及試圖控制嬰兒的限制,預計澳洲婦女生育速度將放緩。

該研究所報告發現,這些因素,以及由於人口老齡化而每年死亡人數的上升,已經使人口增長率降至一個世紀以來的最低水準。

它指出:「疫情大流行造成的人口衝擊正在加速現有的老齡化挑戰。」

「預計未來幾年人口增長將保持正增長,但速度將緩慢,從上次觀察到的2019-20年的1.3%下降到2020-21年的0.1%和2021-22年的0.2%。」

這將是自 1916-17年度出現零增長以來,最低年增長率。

此外,澳洲正處於人口外流之中,2020-21年人口流失近10萬人。預計2021-22年將再向海外流失77,000人。

財政部預測,到2024-25年,人口將反彈,增加23.5萬人。

但健康與福利研究所有報告警告說,海外凈移民對長期人口增長至關重要。

報告稱:「在沒有任何淨海外移民的情況下,鑒於生育率仍低於更替率,澳洲的人口增長將在一代人之內轉為負值。」

雖然有些人曾希望防疫封鎖限制可能導致出現一個小型的嬰兒潮,但現實情況是,夫婦在決定生孩子時受到經濟必要條件的影響。

報告指出:「疫情大流行帶來的限制和經濟不確定性預計將導致未來生育率下降,因為一些家庭推遲了生育決定。」

據推測,總生育率從2019-20年每名婦女生1.65個嬰兒,下降到2021-22年每個婦女1.58個嬰兒。

然後,隨著經濟從疫情大流行中復甦,預計2023-24年將略有回升至每位婦女生1.69個嬰兒,到2030-31年將穩定在每位婦女1.62個嬰兒。

預計到2032年,澳洲總人口將達到2,910萬。(澳洲新报)