澳洲遲來的碳中和承諾:大堡礁與煤業真能並重?

【Sydpost】聯合國氣候峰會(COP26)將於本周末於格拉斯哥召開,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)周二終宣布,跟其他主要已發展國家一樣,將於2050年前實現「淨零排放」目標。事實上,澳洲作為一個最深受氣候暖化威脅的國家,其氣候政策比一眾G20發達國家盟友都要落後。

莫里森在記者會上作出「重大承諾」,讓國家在2050年前實現淨零排放(net zero carbon emission)。他又重申澳洲不只以行動對抗氣候危機,更比其他國家「做得更多」。由美國及歐盟牽頭的減少甲烷排放承諾(2030年底前把減少最少三成甲烷排放),莫里森則表示澳洲不會參與。

把目標定到遙遠的2050年,似乎是莫里森政府的權宜之計。儘管現時科學證據都指出,若要達成2050年目標,全球需要在2030年之前把總碳排大減一半,但莫里森政府拒絕為2030年目標再定立新的承諾,而只維持艾博特(Tony Abbott)時期的2030年減排目標——由2005年水平減少26-28%。相比起來,其他西方發達國家顯得較為進取,英國、歐盟、美國分別把2030年目標定於50-63%不等,連莫里森口中所指「較不作為」的加拿大也把減排目標加碼至40%。

除此之外,在G20的發達國家之中,目前只剩澳洲、意大利、美國三個國家仍未就碳中和措施制訂法律。美國拜登(Joe Biden)政府準備綑綁式通過1.75萬億開支法案,其中至少預留5,500億用於氣侯政策;意大利預料在多項減排政策上,也須跟隨歐盟定立的標準。由此看來,澳洲在一眾發達國家「碳中和賽跑」之中是被拋離的一個。

澳洲氣候理事會(Climate Council)本月公布一項調查報告,指澳洲在削減溫室氣體排放、轉型擺脫化石燃料之上,為一眾發達國家之中表現最差。理事會研究部門主管Simon Bradshaw表示:「如果在這十年沒有激進的減排,莫里森政府2050年的零排放宣言只會是一個笑話。」

保守派力保煤礦產業

不願就減排作出大膽承諾,跟澳洲強大的煤礦產業有莫大關係。澳洲是全球第二大的燃料煤(thermal coal)出口國,該國資源部長Keith Pitt指出澳洲將會繼續煤礦產業,在2030年以後仍會繼續出口煤。由於煤是單一最大污染來源,COP26峰會主席夏瑪(Alok Sharma)希望推動各國承諾逐步放棄燃煤發電,不少發達國家已定下2030擺脫燃煤的目標。

然而,莫里森的保守派自由黨在推動碳中和目標上,亦要仰執政盟友「國家黨」(National)的鼻息,國家黨內不少人都反對氣候政策——皆因該黨的票倉為傳統農業及工業地區,包括礦業。

全球向着碳中和目標進發、逐步放棄煤電之際,對於澳洲而言在未來固然「損失慘重」。不過,澳洲大多數人口都居住於沿海地區,氣候變化所帶來的惡劣天氣對於沿海人口、農業及旅遊都會造成巨大影響。澳洲獨特而珍貴的生態環境亦深受全球暖化威脅,其中大堡礁珊瑚白化問題更是深受國際社會關注,聯合國教科文組織(UNESCO)今年更建議把大堡礁列入「瀕危」遺產,澳洲政府當時大表反對,更指事件是具政治考量,把矛頭指向委員會會議的主辧國中國。

2019山火後 澳人更關心氣候問題

雖然海水暖化是全球氣溫上升所導致,保育大堡礁絕非澳洲一國之負任,但是從過去幾年,仍可見自由黨在減排上沒有誠意。大堡礁所在的昆士蘭州大型煤礦阿達尼(Adani)計劃儘管受盡爭議,但於2019年最終仍然獲批,專家批評該煤礦開採對會周邊造成非常嚴重的水污染,以及掠奪水資源。而早於2014年,澳洲政府就同意阿達尼項目在大堡礁附近建港,並允許煤礦在珊瑚礁水域傾倒廢水和廢渣。直至今年5月,聯邦法院才裁定政府當時評估出錯,擱置了煤礦的用水批文。

2019-2020的山火季節異常嚴重,造成生態災難。(Google Map)

而且,把問題政治化也改變不了澳洲面對氣候威脅的處境,過去15年,氣候變化早已成為澳洲政界爭議不休的議題,加上經歷了*2019年的嚴重山火,減排訴求的聲音更是越見響亮。而大堡礁作為該國著名生態景點,既是貢獻大量旅遊收入,更是澳洲人的自豪,使人民更加心繫到氣候暖化問題。

*注解:山火由2019年6燃燒至2020年5月,遍佈全國各州沿岸地區,燒毀逾1,863萬公頃土地,受災最嚴重為新南威爾士與昆士蘭州,該季山火直接及間接造成479人死亡,9300多座建築物損毁,大量樹熊死亡,經濟損失超過1,030億澳元。

《澳洲人報》周日公報民調顯示,自由-國家黨執政聯盟的民望下跌至46%,為三年來低,在野工黨支持率卻拉開至54%。民調其中一個重點是,澳洲民眾渴望加強氣候政策,47%人表示減排應該優先於能源價格問題。相比2018年,64%受訪者認為能源價格為優先議題,僅24%認為減少溫室氣體較重要。另一項由Essential進行的新近民調則顯示,42%的受訪者認為澳洲在對抗氣候改變上做得不夠。

莫里森政府突然宣布實現碳中和的重大承諾,只是為了在COP26峰會上,虛應一下國際社會,還是只是自身民調不振的「條件反射」?但願這張不會只是政治掛帥的空頭支票。