棉花種植業憂新簽證規定 導致缺乏外國背包客農工

【Sydpost】澳洲棉花種植業警告稱,修改移民法規以適應新的簽證,可能導致海外農業工人短缺。

今年9月推出的新的澳洲農業工人簽證 (Australian Agriculture Worker Visa),旨在增加農業工人的數量。

但澳洲棉花業協會(Cotton Australia)表示,這可能導致農業工人減少。

規則的改變將逐步取消英國背包客需在鄉鎮地區工作88天,才能達到申請延長簽證的要求。

該協會會長凱伊(Adam Kay)上周五表示:「我們的目標是為包括棉花種植在內的關鍵行業提供長期、可靠的工作力。」

「(這些變化)可能導致我們季節性勞動力的嚴重短缺。」

棉花種植業預計,2021-22年棉花產量將超過470萬包。

凱伊說:「這相當於100萬噸纖維,足以為5億人生產牛仔褲、T恤、褲子和襪子。」

「勞動力短缺將真正開始造成影響」。

凱伊表示,新的澳洲農業工人簽證無視在新冠疫情大流行導致澳洲關閉邊境,對導致缺乏某些領域的農業工人的特點。過去從事農業季節性勞動中的熟練工人,多數是國際旅行者當中的熟練歐洲背包客。
相反,新簽證以來自東南亞國家的農業工人為目標。

凱伊說:「傳統上,棉花種植業不會吸引來自這些(東南亞)國家的工人。」

「我們讚賞政府在太平洋地區所做的努力,但仍有中短期需求需要解決,以幫助農民。

澳洲農業工人簽證將提供給漁業、林業、肉類加工和農產品加工部門,並將針對熟練和半熟練工人。

外交和貿易部將在今年晚些時候向第一批前來澳洲的農業工人提供簽證。

它類似於南太平洋勞工計劃,它仍將是解決農業勞動力短缺(如收獲水果蔬菜工人)的主要計劃。

聯邦農業部長李圖德(David Littleproud)說,這將「使下一代移民不僅發展農業,而且發展澳洲鄉鎮地區。」(澳洲新报)