400年脫英獨立路 巴巴多斯走向共和 世上新增一個共和國

【Sydpost】英聯邦成員國巴巴多斯(Barbados)趁11月30日獨立55周年,取消君主立憲改行共和制,標誌徹底擺脫近400年的英國殖民歷史,完成獨立旅程。原任總督的梅森(Sandra Mason)宣誓出任該國首任總統,取代英女王伊利沙伯二世成為新的國家元首。從此,世上新增一個共和國,而英聯邦54個成員除了英國,剩14個仍尊英國君主為國家元首,分析認為可能對澳洲、加拿大等英聯邦國家產生連鎖反應。

加勒比海島國巴巴多斯宣告邁向共和暨首任總統宣誓典禮,於當地周一晚11時起舉行,英國王儲查理斯代表英女王出席儀式,他昨抵當地,他的演辭指巴巴多斯雖改制,但作為英聯邦重要成員,始終是緊密而值得信任的伙伴。

圖 英國王儲查理斯(前左一)周日抵達格蘭特利亞當斯國際機場,準備出席翌日的改制儀式,巴巴多斯候任總統梅森(前左三)在場迎接。(路透社)

查理斯代女王出席改制儀式

今後巴巴多斯國名、國旗、國慶日期,以總理為政府行政首長的政制結構等俱不變,甚至依然是英聯邦成員國。不過,英國一份王室雜誌的總編利特爾(Joe Little)表示,巴巴多斯改制是英女王1952年登基不久就湧現的「自然發展」趨勢,且情况將無可避免地持續,甚至加速。部分英聯邦國家乃至英國本土,均有人倡議以民選官員為國家元首。如澳洲1999年曾辦公投,決定是否以總統為國家元首,改行共和制,但被否決。

擁有逾28萬人口的巴巴多斯自1966年11月30日獨立便以英女王為元首,但一直存在受英國影響4個世紀的爭議,認為今天社會種種不平等,根源於遠溯1624年英國佔領的殖民主義和奴隸制等。該國去年秋宣布走向共和,「徹底擺脫殖民歷史」,標誌「完成獨立旅程」。

本身是歷史學家的西印度群島大學校長比克爾斯(Hilary Beckles)稱,廢除君主立憲「是殖民剝削身心故事的終結」,巴巴多斯乃至整個加勒比海後殖民社會的「歷史時刻」、「民主日」。巴巴多斯西印度群島大學國際關係講師海因茲(Kristina Hinds)表示,英國王室是剝削該地區的根源,但從未對過去所做傷害正式道歉或以任何形式補償。

學者:王室從未就殖民剝削道歉

50歲女魚販貝拉米-湯普森歡迎巴巴多斯誕生女總統為元首。她表示大約8歲時曾親往觀看訪問首都布里奇頓(Bridgetown)的伊利沙伯二世,小時候聽到英女王的消息就興奮,可是「年紀愈大,愈不解這個女王對我和對於我國,有何意義」。33歲的貝利認為,放棄奉英女王為元首、成為共和國,順理成章:「因為我們立國55年了,該是時候自己站起來。我期望在此制度下,事情將變得更好。」

(法新社/路透社)