莫德納CEO料現疫苗難防Omicron 兩大藥廠趕製新版 輝瑞可百日內起貨

【Sydpost】多地陸續發現新型冠狀病毒Omicron變種個案,其殺傷力及對現有疫苗保護力的影響備受關注。在《金融時報》昨(11月30日)刊登的專訪,美國藥廠莫德納(Moderna)行政總裁表示,鑑於Omicron的S蛋白有大量變異,而且正在南非急速擴散,料現有疫苗對新病毒株的效果會大打折扣,又稱所有交談過的科學家都不太樂觀,藥廠或需時數月才可量產針對Omicron的新疫苗。莫德納和另一藥廠輝瑞均在研發專門應付Omicron的疫苗,輝瑞稱有信心可於100天內製造出新版本。

莫德納行政總裁邦塞爾(Stephane Bancel)向《金融時報》指出,由於Omicron的50處變異中,有多達32處出現在病毒用來感染人體細胞的S蛋白,亦即多數現有疫苗針對的部分,加上Omicron正在南非急速擴散,他認為現有疫苗應付Omicron的有效率會顯著下降,甚至很可能低於對另一變種Delta的有效率。Omicron的實際殺傷力未明,但根據中國南開大學一個研究團隊截取南非的新冠確診數據分析,推論Omicron傳染力比Delta增加37.5%。

原預計高突變株兩年才出現

邦塞爾稱,Omicron對疫苗的實際影響仍有待更多數據探明,但跟他交談過的科學家都不太樂觀,而多數專家原本以為還要一、兩年Omicron這種高突變的變異株才會出現。莫德納預期在兩周內,提供Omicron對疫苗效用影響及會否引起更重症的數據,但估計需時數月才可大規模生產針對Omicron的疫苗,其間或可為長者及免疫系統脆弱的人提供更有效的加強劑。

輝瑞總裁對現疫苗有信心

輝瑞行政總裁布拉(Albert Bourla)則認為,現有疫苗對Omicron的效果或會下降,但強調不太可能完全沒保護作用,新病毒株對BioNTech-輝瑞疫苗的影響仍有待觀察。他周一接受CNBC訪問時稱,他們上周五已製作出首個DNA模板,即開發疫苗的第一步,有信心在100天內製造出針對Omicron的疫苗,又列舉該公司之前迅速研發出針對Beta及Delta的疫苗為例子,兩者最終都因現存疫苗有效而沒正式面世。至於療程方面,他稱輝瑞設計新冠口服藥Paxlovid時,有考慮到大部分變異會出現在病毒的S蛋白,有信心其成效不受影響。

現時除了非洲南部,歐洲多地和亞洲少數地區亦相繼有Omicron個案,加拿大周日亦發現北美首例。美國尚未錄得相關個案,但總統拜登周一表示,相信無可避免會在美國發現Omicron個案。他又試圖安撫公眾,稱新病毒株「值得關注,但不應是引起恐慌的原因」,只要民眾接種疫苗並戴上口罩,現階段暫沒必要封城。美國聯儲局主席鮑威爾(Jerome Powell)同日則指,隨着Omicron出現及近期美國確診個案上升,對就業及經濟活動帶來下行風險,並加劇供應鏈問題。

圖 – 在美國首都華盛頓,周一有民眾排隊接種免費的新冠疫苗。(法新社)