兩國外交關係惡化中尋合作 澳中大企業展高級別會談

【Sydpost】自澳中關係急劇惡化幾年來,兩國頂級大企業的高管將首將舉行會談,因為商界領袖試圖在雙邊充滿敵意的外交環境找到一種更好的交流方法,這種環境已導致中方對澳洲200億元的產品實施貿易打擊。

來自中鋼、中國石油天然氣集團公司、中鋁在內的中國國營能源和資源企業的六名代表,周一將與澳洲三大鐵礦企業必和必拓(BHP)、力拓(Rio Tinto)和福特斯庫(Fortescue) 的高管舉行了高級別私下會談,這是北京授權其企業代表重新與澳洲大企業接觸的第一個跡象。

澳洲中國商會(Australian China Business Council)和中國國際貿易促進委員會(China Council for the Promotion of International Trade)已經就這次視頻會議進行了數月的談判,但因擔心澳洲上周對北京冬奧會的外交抵制可能會破壞其進展而受到打擊。

澳中商會主席奧爾森(David Olsson)說:「我們自己一直在熱切期待。它已經經歷了多層的審批流程,真的試圖滿足所有的需求。」

如果沒有中國政府的批准,這次會議將無法舉行,會議將重點關注減緩氣候變化的戰略,這是中國也能夠與美國找到共同點的少數幾個領域之一。

他說:「我認為這表明瞭雙方保持這些重要聯繫的願望,特別是在真正有機會有所作為的領域。全球氣候挑戰使我們走到了一起,併為我們的圓桌會議提供了焦點。」

雖然會談的細節仍然受到嚴密保護,但奧爾森表示,如果會議成功,包括衛生,農業和老年護理在內的其他部門可能成為目標。

他表示,「我們開會的事實是一個重大的結果。自上次高級別商業對話以來,已經有很長一段時間了。」

「在現階段,我們的並沒有宏大目標,但認為一系列商業對話可以為更廣泛的系統性恢復涉及政府的高層對話鋪平道路是件好事。」

在人權、國家安全決策和商業投資交易等各種爭端之後,澳洲政府的部長近兩年來一直無法與中國政府的部長取得聯繫。

莫禮遜(Scott Morrison)總理上周三宣佈對北京冬季奧運會進行外交抵制。

國防部受政府委託進行評估後,最近還向國防部長杜頓(Peter Dutton)提交了關於中國民營企業租用的達爾文港未來的報告,政府不久將決定是否撤銷這一租約,而且隨著澳洲進入聯邦大選的競選活動,一些政客對華的鷹派言論,也將開闢了另一個潛在衝突點。

聯邦財長費登堡(Josh Frydenberg)敦促澳洲企業實現出口多元化,避免過多依賴這個國家的最大的貿易夥伴,因為經濟面臨日益激烈的戰略競爭,澳洲發誓要抵禦來自北京的經濟壓力。

中國外交部上周表示,澳洲,美國,加拿大和英國將為外交抵制北京冬季奧運會「付出代價」,並威脅要撤回在其他領域的合作。

奧爾森表示,在經歷了200億元的貿易打擊之後,澳洲企業對中國市場的風險已經變得比前幾年更加適應 – 其中大部分是通過尋找替代市場重新獲得的,但其中一些市場已經失敗,特別是在葡萄酒和海鮮領域。

他說:「雖然一些企業很難掌握政府的立場,但現在有了新的認識,並清楚地認識到我們面臨的重大挑戰。」

「長期以來,企業可能一直在通過玫瑰色的眼鏡來看待中國。事實是,我們目前處於一個困難的環境中。雙方都意識到,在政治層面上存在很多摩擦。」

但金杜律師事務所(King & Wood Mallesons)駐香港的國際總監表示,如果澳洲政府無法與中國代表交談,企業將不得不找到一條途徑,與一個仍佔澳洲雙向貿易30%的國家的經濟界領袖建立聯繫。

他說:「我們真的只是想繼續進行商業對話,當然要認識到,政治可以勝過商業關係。」

他承認,敏感的環境意味著雙方都必須做出一些讓步才能重新開始會議。

「我們知道政府在一系列問題上的立場,因此我們組織了這個圓桌會議,以避免涉及國家主權問題的有爭議的領域。」

「實現凈零排放目標的挑戰是巨大的,因此實際行動是重中之重。」(澳洲新报)