恩斯任美駐華大使 分析:難有突破 外界關注會否北京冬奧前就任

【Sydpost】美國參議院通過確認資深外交官伯恩斯(Nicholas Burns),出任新一任美國駐華大使,他將填補前任大使卸任後、遺下長達14個月的空缺,並且是26年來,首位以職業外交官背景出任的駐華大使。他曾形容中國是「侵略者」,並主張美與盟友合作應對中國。

美國駐華大使一職,自前任大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)去年10月離任後,懸空近14個月,是中美關係史上首次。總統拜登在8月提名伯恩斯,不過共和黨參議員盧比奧,以伯恩斯供職的機構與中國有商業往來、「不懂得中國共產黨的威脅」為由阻撓表決,直至近期放行。

路透社報道,參議院在16日以75票贊成、18票反對,確認伯恩斯出任駐華大使。參議院外交關係委員會主席梅嫩德斯(Bob Menendez)稱,中國現今正全面挑戰美國,在權力、政治、外交、經濟、軍事甚至文化等幾乎所有層面破壞國際社會穩定,面對艱巨任務,伯恩斯的經驗「至關重要」。

伯恩斯昨在twitter發帖稱感謝拜登,讓他有機會代表美國赴華,期望與大使館、領事館出色的專家們一起工作。暫時未知伯恩斯何時前往中國,外界關注他會否在北京冬奧前就任。

稱中國是美地緣政治最大考驗

65歲的伯恩斯,精通法文、阿拉伯語和希臘語,但不懂中文,現時是哈佛大學甘迺迪政府學院國際關係學教授。此前從事外交工作27年,是蘇聯問題專家,在克林頓主政時期專責俄羅斯、烏克蘭事務,之後出任過駐希臘及駐北約大使。在前總統小布殊主政年代,他擔任負責政治事務的副國務卿,曾和中國政府一起處理過包括阿富汗、聯合國對伊朗及朝鮮的制裁,和美國在印太區域的政策等議題;但沒有在華工作經驗。

伯恩斯與拜登、國務卿布林肯關係密切,2020年總統大選期間獲布林肯邀請,加入拜登的外交政策團隊。對華態度方面,與拜登想法亦很類似,伯恩斯10月出席提名聽證會時,曾形容中國在與台灣丶越南丶日本和菲律賓的關係中一直是「侵略者」、中國是美國21世紀最大地緣政治考驗;強調既要同中國積極競爭,亦會在符合利益時與中國合作;當時被中國外交部批評,言論充滿冷戰零和思維。

專家:布林肯外交政策忠實執行人

美國駐華大使自1995年起,均由國會議員或州長等政客擔任。報道指出,拜登提名伯恩斯這一專業外交官,而非讓政客出任,是看中其豐富的外交經驗,顯示拜登政府試圖構建兩國外交互動的「新模式」,希望使用更清晰的外交信號傳遞信息、以專業化方式處理事件。

中國社科院美國問題研究專家呂祥認為,伯恩斯與布林肯、總統國家安全事務助理沙利文在一個圈子共事多年,而目前美國的安全與外交事務由布林肯掌管,話事權非常大,中國恐怕不會特別期待伯恩斯有突破性行為,「他只會是布林肯外交政策的一個忠實執行人」。(明报)