流感新冠夾擊 美疫情堪憂 一周逾1200人流感入院2童病歿 拉響警號

【Sydpost】美國單日新增的新冠病毒個案迭見新高,去年沉寂的流感疫情亦有捲土重來的迹象,令人憂慮Omicron和Delta病毒株肆虐,加上流感夾擊,恐令醫療系統在今冬嚴重受壓。美國上個流感季是有紀錄以來最輕微,或與防疫措施等因素有關,但流感疫情近期呈現升勢,包括入院人數,已有兩宗兒童死亡個案,美國疾病控制及預防中心(CDC)專家指出,今年流行的流感病毒株可引致重症,估計正常流感季或會重現。因新冠病毒住院的人數亦持續攀升,但暫仍低過今年初的高峰。

疫前每年流感季3500萬病例2萬死

美國去年錄得最輕微的流感季,全球流感活躍程度亦很低,專家相信或是新冠病毒的防疫措施,如停課、社交距離、戴口罩和取消出行等,連帶阻止流感傳播,或者新冠病毒排擠了其他病毒。惟CDC在最近的更新提醒,美國流感活躍程度正在上升,包括入院人數。在截至12月18日的一周,逾1200人因流感入院,已錄得兩宗兒童死亡個案,相比下去年流感季只得一宗,前年則有199宗。CDC負責追蹤流感疫情的布拉默(Lynnette Brammer)預料正常流感季或捲土重來。當局將首都華府列為流感活躍程度「極高」,而「高」的地區亦由3州增至7州。

CDC網頁資料顯示,在新冠大爆發之前的2019至2020年度,全美估計有3500萬宗流感相關病例,38萬人入院,以及2萬人死亡。

與此同時,美國正值第五波新冠疫情,CDC周一(27日)公布單日新增逾44萬宗病例,打破疫情至今紀錄。《紐約時報》統計更指周一有逾50萬新增確診,截至周二,單日新增個案的過去7天移動平均值達到26萬宗,超越今年1月高峰。除了因為受Omicron和Delta夾擊,CDC發言人指聖誕假期間檢測工作出現積壓,各州的報告滯後,或令現時數字高於實際水平。華府等多地的住院人數持續上升,根據《紐時》,全國住院個案的7天移動平均值增至7.1萬宗,仍遠低於1月高峰的13萬,但專家憂隨着Omicron擴散,病例急增恐壓垮醫療系統。

CDC研究推斷Omicron潛伏期僅3天

CDC估計在截至12月25日的一周,Omicron佔整體新個案約58%,至於前一周原本的評估為73%,後來大幅下調至23%,反映Delta仍是主要病毒株。當局周二又發布一項小型研究,分析內布拉斯加州一個有6人集體感染Omicron的家庭,5人曾感染其他病毒株,其中一人已打齊針,但未打加強劑,他們均稱這次症狀與首次染疫相似或更輕微,沒人味覺或嗅覺受損,發燒的人亦較少,唯一未曾染疫且未接種疫苗的家庭成員則出現咳嗽、關節痛、發燒和發冷等。報告又推斷,Omicron潛伏期或只有約3天,較其他病毒株的4至6天短。

快速檢驗Omicron恐現假陰性

為應對冬季疫情,美國總統拜登日前提出大幅提升病毒檢測能力,包括下月起派發5億套快速檢測套裝,並在全國增加檢測場所。惟美國食品及藥物管理局(FDA)周二指初步研究顯示,部分快速抗原檢測套裝在偵測Omicron時,敏感度有所下跌,有可能出現假陰性結果,建議有症狀者到相關設施再接受檢測。

(CNN/NBC/紐約時報/BBC)