「女版喬布斯」詐騙罪成 最高囚80年 標榜「滴血驗百病」吸金數億美元 被踢爆不實

【Sydpost】曾被稱為「女版喬布斯」、標榜幾滴血就能驗百病的美國血液檢測初創公司Theranos創辦人霍姆斯,被控詐騙投資者,陪審團周一(3日)裁定她串謀詐騙等11項罪名中的4項成立,面臨最高80年監禁。現年37歲的霍姆斯曾被追捧為矽谷寵兒,公司估值一度達90億美元(約702億港元),30歲時已成為最年輕白手興家女億萬富豪,後來被《華爾街日報》踢爆其公司的創新驗血技術無效,最終身敗名裂,現面臨淪為階下囚。

經過近4個月審訊,加州聯邦法院的陪審團周一裁定霍姆斯(Elizabeth Holmes)一項串謀詐騙投資者及3項電信欺詐罪成,4項罪名不成立,包括欺騙患者支付Theranos檢測費用等,另外3項與散戶有關的罪行,陪審團未能達成共識。身穿灰色套裝出庭的霍爾姆斯,聽到裁決後表情鎮定。判決日期未定,每項罪最高可各判囚20年,但估計她獲刑較輕,且各罪刑期可能同時執行。霍爾姆斯拒絕認罪,預計會上訴。

史丹福輟學生 獲大亨注資

2003年,年僅19歲的霍姆斯從史丹福大學輟學後成立Theranos,聲稱公司研發出一款迷你驗血儀器,只須從手指上取幾滴血就可檢測出數百種疾病,較傳統驗血技術便宜及快速。公司成功集資數億美元,傳媒大亨梅鐸、甲骨文創辦人埃里森及後來成為國防部長的馬蒂斯都是投資者,兩名前國務卿舒爾茨及基辛格也被吸引加入董事局。霍姆斯迅即成為矽谷成功女企業家象徵,公司估值曾達90億美元,常穿黑色高領毛衣的她當時被形容為「女版喬布斯」。

不過《華爾街日報》2015年偵查報道揭發,Theranos驗血儀器有瑕疵及檢驗結果不準確,報道引述公司前員工稱,只有一小部分的檢測是使用自己公司的技術,其他都是依靠外部的傳統實驗室儀器檢驗病人血液。醜聞爆出後,Theranos終在2018年倒閉,霍姆斯被政府控告誤導投資者及病人。

傳統儀器驗血謊稱自家技術

審訊焦點落在霍姆斯是否刻意詐騙投資者。檢方傳召近30名證人,包括Theranos前僱員、商業伙伴及投資者,以證明霍姆斯明知自己向投資者推銷的產品是騙局,但仍大力吹噓以集資。檢察官指出,Theranos秘密地依賴西門子公司製造的傳統儀器來替病人驗血,霍姆斯更將輝瑞等大藥廠的商標印在發給公司投資者的文件,但這些藥廠從未表示支持該公司的技術。多名實驗室主官作證稱,他們曾告訴霍姆斯,Theranos驗血技術有缺陷,卻被指示要淡化這些憂慮,與此同時,霍姆斯向投資者宣稱該技術正按計劃實行。Theranos前員工埃麗卡‧張(Erika Cheung)向陪審團稱,公司驗血儀器經常無法通過品質控制測試,檢測失敗率高且員工會篡改數據,令有關設備能繼續運作。有投資者作證稱,霍姆斯作出連串誤導聲明,包括聲稱美國軍方也使用Theranos儀器。檢察官在結案陳辭說:「她(霍姆斯)選擇欺詐而非接受生意失敗。她選擇不誠實對待投資者及病人。這種選擇不僅是無情,而且是犯罪行為。」

認營運錯誤 不認存心欺騙

霍姆斯承認Theranos營運有錯誤,但堅稱從未故意欺騙病人或投資者,又稱Theranos實驗室主管監督測試品質。辯方嘗試塑造霍姆斯為認真企業家,想創造出能改變世界的技術,只是她未能兌現承諾,律師團隊還試圖將責任推給Theranos其他人,包括公司前營運總監、霍姆斯前男友巴瓦尼(Ramesh Balwani)。霍姆斯指控巴瓦尼利用當時兩人的親密關係操控她,甚至施以精神虐待及性侵。巴瓦尼現面對同類欺詐控罪,預計下月展開審訊。

(華盛頓郵報/BBC/金融時報/路透社)