前五角大樓高官質疑 澳恐難獲核動力潛艇

【Sydpost】根據一位前特朗普政府高級官員聲稱,澳洲可能永遠都得不到作為《澳英美安全協定》(AUKUS)一部份的核動力潛艇,這位前五角大樓高官幫助創造了「印太」(Indo-­Pacific)一詞,該術語現在主導著整個地區的安全和外交討論。

特朗普政府前助理國防部長薛瑞福(Randy Schriver)表示,「雙方都存在許多潛在的障礙」,包括美國海軍的抵制以及華盛頓和坎培拉的政治更替,這些情況都可能意味著承諾的八艘核動力潛艇艦隊的厄運。

作為《澳英美安全協定》的支持者,薛瑞福說,需要「兩國首都的高級政治領導人做出持續承諾,否則澳洲部署自己的核潛艇的可能性將降至50%以下」。

白宮在上個月的一份聲明中表示,澳洲有望在「最早的日期」接收一艘核動力潛艇,這讓人們猜測這些潛艇將比獲得澳洲政府最初訂購的法國設計的常規動力潛艇艦隊晚得多,而且成本更高。

薛瑞福說:「無論《澳英美安全協定》的結果如何,我們都需要修復與法國在印太地區的關係」,並指出法國在印太地區的安全和人口影響力比英國更大。

薛瑞福現在是專門研究印太問題的華盛頓智庫「2049計劃研究所」(Project 2049 Institute)的主席,他說,由澳洲國防部長杜頓(Peter Dutton)和前總理艾伯特(Tony Abbott)提出的「租賃」美國核潛艇的想法是「困難的,但並非不可能」。

「這種情況可能需要美國的潛艇船員仍在(出租的核潛艇上),或者最終控制潛艇。」

在去年9月公佈的《澳英美安全協定》,沒有具體說明是由英國還是由美國為澳洲未來的核動力潛艇提供核技術,它們將花費多少錢,何時完成,或者核潛艇將在南澳建造的比重。

美國總統拜登(Joe Biden)的印太地區安全顧問、《澳英美安全協定》的推動者坎貝爾(Kurt Campbell)上周早些時候表示,美國需要(澳洲)在太平洋地區「成為更好的副警長」。

坎貝爾說:「如果你看看這個星球上的競技場,我們有巨大的道德,戰略和歷史利益,我們做得還不夠,(但是)澳洲和紐西蘭已經做了很多,我們必須大大加強我們的博弈遊戲。」

戰略與國際研究中心(Centre for Strategic and International Studies)的澳洲首任主席埃德爾(Charles Edel)表示,除非白宮能夠克服美國海軍提出的「官僚挑戰」,否則《澳英美安全協定》的潛艇部份「不太可能實現」。

「美國海軍對分享其技術皇冠上的寶石會非常謹慎,這並不奇怪……這種猶豫既與安全問題有關,也與所涉及的技術的安全性有關。」

與小布殊總統的副國務卿理阿米蒂奇(Richard Armitage)密切合作的前海軍情報官員薛瑞福也表示,他相信中國計劃控制台灣,北京認為台灣是中國的一部份,但希望最好能通過和平統一。

薛瑞福說:「我們今天觀察到的大部份情況都是孤立台灣和實現政治逼降的壓力運動的一部分 – 而不是為近期入侵做準備。」

他說,在美國國防部任職期間,他用印太地區取代了「亞洲和太平洋」一詞,這一標籤在美國的澳洲的使用率也爆炸式增長,以「更準確地反映我們的利益」。

「事實上,馬六甲海峽並沒有將太平洋與印度洋分開,而是將兩者連接起來。沒有人比澳洲更瞭解這一點,澳洲的海岸與兩個大洋都相接。」(澳洲新报)