湯加清跑道 嚴防救援播疫 聯國擬遠距救災不派員登島

【Sydpost】湯加海底火山上周六(15日)爆發引發海嘯,摧毁大量房屋及污染水源,島上居民急需援助。經過多日努力,覆蓋當地主要機場的火山灰等碎屑昨已清理完畢,可恢復飛機升降,有望為當地帶來重要的空運救急物資。不過,考慮到湯加政府擔心新冠病毒傳入,聯合國計劃展開遠距離救災,或不派員登島。新西蘭兩艘載着食水及其他物資的軍艦則會於明天(21日)抵達。

聯合國駐斐濟協調員維奇(Jonathan Veitch)周三向法新社表示,一度被5至10厘米厚火山灰覆蓋的主島湯加塔布島的機場跑道,已經清理完畢,預計周四起將可容許來自澳洲和新西蘭的救援飛機降落。他前一天表示,聯合國將以遠距離方式實行大部分救援工作,因為湯加有非常嚴格的零新冠病毒政策。他說,湯加是全球少數沒爆發新冠疫情的國家,一旦爆發將是災難,「他們像許多太平洋島國一樣,對開放邊界非常謹慎,因為歷史上太平洋地區曾爆發摧毁這裏社會的疾病」。據Our World in Data數據,湯加約六成合資格人口完成接種新冠疫苗,低於部分鄰國如斐濟。維奇稱,目前聯合國有23人在湯加,和其他國際非政府組織協助救援。

載救援物資紐軍艦明抵達

湯加政府已准許新西蘭兩艘載着救援物資的軍艦進入當地,預計周五抵達,其中一艘軍艦載着25萬公升水及其他物資,艦上還有可每天生產7萬公升水的海水化淡設備。紅十字會警告,當地水源已受火山灰和海水污染,加上有可能出現如霍亂等的疫症,因此安全食水供應現時是重中之重。

火山爆發後,湯加的唯一海底電纜斷裂,對外通訊幾近中斷,最新預計需時4周修復。國際手機網絡供應商Digicel利用南太平洋大學的衛星信號接收器,在湯加主島設置臨時通訊系統,讓當地能使用2G網絡,但連接不穩定,容量只有正常的10%。

主島1000華人平安 外島未明

此外,中國駐湯加大使曹小林周二表示,湯加主島的1000多名中國公民和公司員工目前平安,但外島情况未明,中國國家主席習近平昨慰問湯加,重申願助重建家園。

(法新社/路透社/中通社)