多數中國航空公司停飛澳洲 僅兩家仍經營往返兩國航班

【Sydpost】在新冠疫情爆發之前,有九家中國航空公司運營往返中澳兩國之間的航班,但今天僅剩下兩家。

新冠疫情大流行前,你可以從悉尼或墨爾本直飛上海,北京和中國其他10個城市。今天,即使是這些城市也是一站式航班,往返澳中兩國任何一個城市的回程機票價格都上漲了三倍。

即使以新冠疫情給世界航空業帶來的衝擊來衡量,中國和澳洲之間航空公司運營的航班下降數量也放大了好幾倍,儘管這種下降也是新冠病毒「插入」中澳關係的結果。

截至2017年初,有七家中國航空公司運營往返澳洲與中國之間的航班。在渴望到世界各地觀光旅行的中國新興中產階級遊客和中國留學生教育市場的驅動下,這是中國和澳洲之間貿易和旅遊進入繁榮時期,並帶旺兩國之間的航空客運生意。

2017年初之前的幾個月前,澳洲政府宣佈打算為中國遊客提供快速簽證處理,並確認為符合條件的中國遊客引入10年期多次入境簽證。作為中國和澳洲之間談判的開放天空協定的一部分,取消了對各自航空公司的所有客運力限制。

在很短的時間內,又有兩家中國航空公司開始飛往澳洲的航班,提供直飛目的地,如杭州,昆明,廈門以及青島。它們還希望為澳洲飛往歐洲或北美的澳洲人提供便宜的續程票價,無論是經濟艙還是商務艙。

2020年2月初,面對新冠病毒的快速傳播,莫禮遜(Scott Morrison)總理宣佈暫時禁止來自中國大陸的人士入境。自從中國的航空公司開始經營中澳航線以來,它們的座位主要由中國公民佔據,疫情大流行和這一禁令使它們的經營陷入混亂。在2020年3月之後,澳洲旅客被聯邦政府禁止在沒有豁免的情況下出國旅行,澳洲的旅客無法彌補這些空出的座位,總部位於中國的多數航空公司隨後從澳洲的天空消失。

在截至2019年6月30日的一年中,有超過140萬中國公民訪問了澳洲,來自中國的旅客超過任何其他國家,為澳洲經濟貢獻了總計124億澳元。然而在疫情爆發後,在截至2021年6月的一年中,這一數字狂減至3400人,他們在澳洲花錢的數字亦相應銳減。

經濟放緩是中國航空業更廣泛收縮的一部分。有一段時間,中國的航空公司似乎可能會逃脫疫情大流行的最嚴重影響,因為世界各地的航空公司都封存了機隊中的大量客機。與此同時,在中國,由於國際旅行被禁止,國內旅遊業正在蓬勃發展,這意味著給國內航空業帶來財富。

早在2020年10月,中國國內航空旅行就呈高於2019年10月的趨勢。當中國於2021年1月中旬進入封鎖狀態時,中國國內航空服務有所下降,但到3月,乘坐中國國內航空服務的乘客比2019年3月更多,這是全球唯一一個國內航空旅行反彈如此強勁的國家。

這種動力已經失去。中方已做好應對新一波變種病毒疫情的嚴厲措施。

即使疫情大流行不再對世界旅行構成威脅,中國的航空公司也不會急於回到澳洲。中國已經表明願意將其旅遊業武器化,關閉了中國遊客對令其不滿的國家的旅行。這就是2017年韓國部署美國的薩德導旨意系統時,中國禁止其旅行社組織赴韓國的旅行團。

與疫情大流行的爆發大致相吻合,澳洲和中國之間的關係已經變得冷淡。只要澳中兩國關係仍處於目前的惡化狀態,中國的航空公司就不會像以前那樣回到澳洲的天空,那些中國學生和遊客也不會。(澳洲新报)