澳採購450億護衛艦計劃 報告揭航速慢火力射程短

【Sydpost】澳洲國防部的一份機密報告顯示,澳洲新採購的價值450億元的獵人級護衛艦航速將「大大」減慢,武器射程比原先預期的要短,並且可能容易被敵艦探測到。

去年11月對這項龐大的護衛艦採購計劃進行的國防部《工程小組評估報告》警告說,對這些艦艇對船員來說也可能不太安全,水手有可能在「可信的損害條件下」被湧入的海水困在甲板下。

這份長達36頁的報告列出了「不成熟」的英國設計新護衛艦的一系列嚴重問題,該設計正在進行重大修改以滿足澳洲的要求,國防部的評估報告還警告說,聯邦政府與英國造艦商BAE系統公司的合同僅提供了「非常有限的手段……影響承包商的績效」。

英國軍工巨頭BAE於2018年贏得了在南澳阿德雷德建造九艘反潛護衛艦的合同,以取代澳紐軍團(Anzac)級護衛艦艦隊,第一艘獵人級護衛艦將於2033年投入使用。

BAE公司聲稱其設計是最先進和最隱形的。但與其競爭對手,西班牙的Navantia造艦公司和義大利的Fincantieri造艦公司不同,BAE的設計未經證實。

納稅人現在可能面臨一個漫長的設計和建設過程 – 成本不斷上升和延誤 – 就像那些困擾其他最近的國防項目一樣,包括最近放棄的採購法國潛艇計劃。

《澳洲人報》查看到國防部嚴厲批評這家英國軍火承包商的報告。

如果澳洲與這家英國的機敏(Astute)級核潛艇製造商合作,將由它幫助澳洲發展8艘核動力潛艇。

國防部報告抨擊了BAE緩慢的反饋和「令人困惑和不連貫」的數據提供,並表示該公司的設計過程「不符合正常的系統工程實踐」。

該報告稱,澳洲的國防企業正在被忽略,BAE聲稱本地行業內容要求是「系統設計成熟度的複雜因素」。

這份標有「機密」的報告警告說,美國作戰系統和澳洲設計的CEAFAR2雷達的加入已經將艦艇的「空間,重量,功率和冷卻寬裕度」推向極限,構成了「重大的潛在風險」。

擬議中的獵人級護衛艦現在比BAE最初的26型護衛艦設計「重得多」,後者也面臨著延誤和設計難題,需要修改船體以適應額外的重量和設計變化。

報告警告說,這些變化導致了嚴重的設計問題,這些問題已經通過該計劃層層疊加,推高了電力消耗,「對速度和航程產生了負面影響」,並導致艦艇戰鬥系統有可能出現冷卻問題。

它說:「獵人級護衛艦的整體動力需求仍然超過其發電能力……並且在熱帶和南極環境條件下加劇。艦艇在開始服役時的最大速度將大大低於可比的水面戰艦。」

該報告補充道,這艘戰艦重於預期,將面臨「燃油消耗和運行成本增加,特別是在以17-18節航速行駛範圍內」。

作者警告說,該艦可用功率的不足,將迫使指揮官決定是否「根據船舶的作戰要求優先考慮將功率分配給CEAFAR2雷達或推進系統」。

國防部的《系統設計審查退出》報告稱,該船的桅杆設計可能會增加其雷達橫截面,其螺旋槳所需的額外推力可能違反合同的「水下輻射雜訊」要求,使艦隻更容易受到它們應該追捕的潛艇的攻擊。

國防工程團隊表示,他們對這些艦艇將達到澳洲皇家海軍的重量裕度標準「信心不足」,使前三艘船可能「無法通過未來的能力升級對技術意外做出反應」。

它亦警告說,船舶頂部桅桿的新設計非常不成熟,因此存在可能破壞船舶穩定性的風險,「超過可行的船舶設計可能達到的水平」。

修改後的設計的額外排水量和吃水量使之前基於英國Type-26型護艦對其適航性能的評估產生了疑問。

據報導,需要安裝額外的電力和冷卻設備正在降低「艦艇宜居空間的整體宜居性」,而該報告警告說,在提供固定消防系統方面存在設計妥協。

去年7月,國防部長杜頓(Peter Dutton)批准將第一艘船的開工時間從2022年12月推遲到2024年6月,但報告稱,這一最後期限現在很緊。

它警告說,預計會出現更多的進度延遲,並且存在「非常高的風險」 ,即增加的供應鏈成本將「威脅到專案的可行性」。

報告稱,BAE系統公司正在依賴其全球供應鏈,最大限度地降低了與使用不熟悉的澳洲供應商相關的風險,否則這些風險將落在公司身上。

國防部發言人表示,該報告是一個內部管理工具,提供了某個時間點的計劃風險快速核查,並且問題的解決方案「正在進行中」。

但海軍司令諾南(Mike Noonan)表示,他「絕對有信心」,獵人級護衛艦將成為「具有最先進反潛能力的世界領先戰艦」。

澳洲戰略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)所長詹寧斯(Peter Jennings)則表示,政府應該呼籲該計劃「暫停」,追問「這是正確的選擇嗎?」

他說,國防部正在「失去對政府的信心」,因為「它似乎無法兌現承諾」。

澳洲工業和國防網路總裁克拉克(Brent Clark)指稱,獵人級護衛艦計劃的延遲,使BAE沒有合理的藉口將其外國供應鏈置於澳洲公司之上。

「鑒於我們目前的戰略環境,澳洲政府應該確保澳洲的能力是由這個和其他國防計劃創造的。」

根據修訂後的時程表,第一艘獵人級護衛艦,要到2031年才能完工,並將於2033年投入使用。最後一艘護衛艦計劃於2044年入役。(澳洲新报)