財長警告利息及生活費上漲 承諾聯邦預算方案不會加稅

【Sydpost】聯邦財長費登堡(Josh Frydenberg)警告,澳洲人要為更高的利率做好準備,同時聲自由黨國家黨聯盟政府最有能力幫助人們應對不斷上漲的汽油、食品和房屋貸款成本。
由於聯邦預算方案將在兩周多的時間內公佈,費登堡承諾「我們不會在這個預算中增加稅收」,並且政府將依靠經濟增長來逐步降低澳洲因新冠疫情爆發期間刺激經濟和防疫而急劇膨脹的預算赤字。
在接受《星期日悉尼晨鋒報》和《星期日時代報》的獨家採訪時,這位財長提醒澳洲人,「市場一直在定價——這是對事實的陳述——在適當的時候會提高利率」。
人們認為澳洲央行不太可能像 2007 年那樣在競選中期提高利率,最早提高官方利率的時間可能會在 6 月份發生。
四年來,執政的自由黨國家黨聯盟第二次希望費登堡能夠提供一份預算,以幫助在距離 5 月大選僅剩幾個月的民意調查中落後於工黨的情況下取得勝利。
費登堡毫不掩飾自己希望有朝一日領導自由黨並登上總理寶座的雄心壯志,但他在制訂2022 年預算上面臨的挑戰 更加艱鉅。
在經歷了兩年多的新冠疫情大流行之後,烏克蘭的戰爭和歷史性的洪水災害推高了汽油價格和食品價格;利率勢將上升;工資難以跟上通貨膨脹的步伐;債務和赤字繼續膨脹,這對財政部長來說是一個決定成敗的預算。
澳洲央行行長羅維(Philip Lowe)上周反對近期加息的預期,稱央行將專注於降低失業率。
費登堡則證實,預算可能會上調預測,以反映經濟「正處於失業率下降至3字頭(即4%以下)」的軌道上。
但隨著澳洲金融市場押注到年底利率將上漲一個百分點,並在 2023 年再上漲 1 個百分點,弗登堡承認房屋貸款成本可能會上升——即使工資增長保持相對平穩。然而,他試圖讓大家放心。
他說:「制訂貨幣政策是央行銀行的責任。除了說利率處於歷史低位之外,我不會對此發表評論。這讓一個平均貸款 500,000 元買房屋的家庭獲得少支付600元還貸款的惠益。」
「但市場在某個時候定價更高的利率。我能說的是,由於我們強大的經濟管理,我們做出負責任的決定,提供比工黨領導下更好的結果。」
他說,他相信進入房屋貸款市場的澳洲人將應對利息和還貸成本上漲,因為變化迫使貸方評估房主以更高利率償還抵押貸款的能力,從而「在系統中增加一層穩定性」。
對於新州現在購買房屋的平均新抵押房屋貸款高達 830,000元,房貸利息2.4% 上升到 3.4% 意味著還款額從每月 3692元增加到 4121元。升至 4.4 元意味著每月還款額將達達 4576元。
對於維州現有房屋的平均新抵押房屋貸款 650,000 元,房貸利息從 2.4% 上升到 3.4% 意味著每月還款額從每月 2,893 元增加到 3,229 元。升至 4.4 元意味著每月還款額將達到 3,586 元。
費登堡財長表示,如果自由黨國家黨聯盟再次當選,政府將對大刀闊斧的稅收改革持謹慎態度,並宣稱「我們沒有改變 消費稅(GST) 的計劃」。
他還承諾在國防預算中「進一步投資,即使是在過去一周做出的(增加軍隊人數和軍費開支)投資的基礎上」,聯邦政府過去一周宣佈承諾增加的國防預算,包括東海岸曾建核動力潛艇基地撥款 100 億元,並為把國防軍人數由現在的6萬人增加到接近8萬人而增撥 380億的軍費。
當被問及政府將如何應對不斷上漲的生活成本時——由於烏克蘭戰爭和澳洲的洪水預計將推高食品價格,油價飆升使這一問題變得過度緊張——這位聯邦財長指稱政府已經採取的一系列措施,但不會透露預算將包含哪些新措施。
他說:「我們看到大宗商品價格顯著上漲,這將導致國內通脹升高,並減損全球增長。我們正在以多種方式解決生活成本壓力。在過去兩年中,對我們能源部門的投資使電價下降了 8%,相比之下,它過去在工黨政府領導下翻了一番。」
「我們在今年的(2021-22)預算中為兒童保育提供了近 20 億元的額外支持,並且(我們)每年正花費超過100億元,幫助減輕家庭生活負擔。」(澳洲新报)