澳洲隕石驗出5種DNA核鹼基 可能涉地球生命起源

【Sydpost】日本北海道大學等研究團隊表示,在澳洲的隕石上發現DNA與RNA中具有生命設計圖功能的所有5種核鹼基;隕石帶來的物質是否與地球上的生命起源有所關聯,受到外界關注。

日本放送協會(NHK)報導,北海道大學副教授大場康弘等國際研究團隊研究多顆隕石所含物質,包括1969年墜落在澳洲維多利亞州(Victoria state)穆契生鎮(Murchison)的「穆契生隕石」。

結果發現,「穆契生隕石」上含有在DNA與RNA中具有生命設計圖功能的所有5種核鹼基物質,包括腺嘌呤(Adenine)、胸腺嘧啶(Thymine)、脲嘧啶(Uracil)等。

研究團隊指出,這是首度從同一顆隕石上驗出所有5種核鹼基。此外,隕石上還有發現其他13種核鹼基。

研究團隊並檢視隕石掉落地點土壤中所含有的核鹼基種類與濃度,經比較後,研判隕石上所驗出的核鹼基是原本即存在,不是受到土地影響。

路透社和英國「獨立報」報導,這些核鹼基並非外星生命的例證,而是證實了一個理論,即地球首次出現生命體所需的有機混合物,重要源頭有可能來自隕石。

行星科學家莎岡(Carl Sagan)1990年代時就曾暗示,「穆契生隕石」這類小型隕石所含的有機物質濃度雖然小,但遠古時代的地球遭隕石撞擊的比例要高出許多,落在地表的有機物質數量也多出許多。

大場康弘也表示,源自外星的核鹼基量夠豐富,或許就足以在遠古地球產生進一步的化學反應。

他說:「目前的研究結果也許無法直接說明地球生命的起源,但我相信,這可以增進我們對於地球有生命之前,地球初期有機分子存量的了解。」