随着实际收入下降和物价上涨,许多人不相信斯科特·莫里森所宣扬的繁荣故事

面临利率上升和平均税率上升的澳大利亚人几乎没有什么好庆祝的

尽管正如 Anthony Albanese 所说的那样,建议最低工资,实际上是大多数工资,随着通货膨胀率上升具有经济和政治意义,但 Scott Morrison 表示,这样的举动将是“鲁莽和危险的”。更危险和鲁莽的做法是让实际工资和消费者支出下降,而他正试图缩减经济中的公共支出。目前澳大利亚政策制定者面临的选择并不容易,但削减数百万澳大利亚人的实际工资将是最糟糕的选择之一。

具有讽刺意味的是,虽然高通胀对 1000 万澳大利亚家庭的预算来说是个坏消息,但对联邦预算的底线来说却是个好消息。虽然杂货、咖啡、汽油和建筑用品的价格迅速上涨意味着澳大利亚的餐桌周围正在做出艰难的选择,但同样的价格上涨意味着政府从商品及服务税中获得的收入将激增。

通货膨胀在提高联邦所得税收入方面表现得更好。经济学家喜欢区分您的“名义”工资(指每两周存入您账户的美元数量)和您的“实际”工资(指您的消费能力,或您可以用名义工资实际购买的东西)。如果你平时买的东西的价格都涨了5%,你的工资也涨了5%,那么经济学家会说你的名义工资涨了5%,但你的实际工资根本没有变化。

但是,如果你的工资上涨了 3%,而你买的东西的价格上涨了 5%,那么经济学家会说你的实际工资已经下降,即使有更多的钱存入你的银行账户。不幸的是,这就是目前发生在数百万澳大利亚人身上的事情——现在通货膨胀率的上升速度是工资增长率的两倍多。

它变得更糟。当澳大利亚统计局计算消费者价格指数 (CPI) 时,它衡量商品价格的每月变化,从烤豆到肥皂再到汽油再到新电视。虽然 CPI 考虑到大多数人在汽油上的花费比在烤豆上的花费要多得多,但他们故意忽略了一些不被视为“消费品”的东西——比如购买价格房子(除非是新建的)和按揭所支付的利息。所以,如果你认为上个月的 CPI 数字意味着“生活成本”上升了 5.1%,请记住,这个数字甚至不包括数百万人 主要开支——让你有一个顶棚。

然后是税收。我完全赞成公平地征税,并根据我们需要的服务而不是政党想要赢得的席位将其花在人们身上。事实上,我非常热衷于税收,以至于我认为澳大利亚需要通过提供在欧洲如此普遍的免费医疗、教育和儿童保育服务来征收更多的税款并花费更多的钱来降低生活成本。但即使是我,以我众所周知的缴纳更多税款的热情,也非常担心通货膨胀将对我们的税收制度造成的公平性。

虽然数百万澳大利亚人的实际工资下降已经够糟糕了,而且对于那些有抵押贷款的人来说,情况比官方 CPI 数据显示的还要糟糕,为了给多重伤害雪上加霜,许多澳大利亚人将要支付更高的平均税率今年尽管他们的实际收入有所下降。

澳大利亚有所谓的“累进所得税制度”,随着人们(名义)收入的增加,他们的平均税率也会增加。例如,虽然年收入低于 18,200 美元是免税的,但随着工资高于该水平,税率也会上升,从超过免税门槛的每 1 美元收入 19 美分开始,然后进一步上升,分三步上升年收入超过 180,000 美元的 45 美分。

但是,虽然大多数澳大利亚人和世界上大多数国家都支持累进所得税制度,但当通货膨胀突然爆发时,大多数人最终会支付更高的税率——即使他们的实际工资已经下降。

这一切都归结为名义工资和实际工资之间的区别。因为税收制度有固定的收入门槛,如果年收入 45,000 美元的人看到他们的生活成本增长 5%,工资增长 5%,那么您可能会认为他们的情况不会更糟,但因为收入低于 45,000 美元的人的税率为19 美分和 45,000 美元以上的人按 30 美分征税,工资上涨 5% 以弥补 5% 的生活成本增加意味着他们每年将额外支付 247 美元的税款。难怪人们脾气暴躁。

尽管已经“克服”了,但 我们还没有度过大流行。每周仍有数百人死亡,现在领取失业救济金的人数比 2019 年要高得多,而通货膨胀将意味着人们最终会看到一些名义工资增长,以实际价值计算(即通胀调整后条款)数以百万计的澳大利亚人已经比去年更糟了。

正如失业的官方定义掩盖了澳大利亚真正缺乏工作的情况一样,名义工资增长和名义 GDP 的数据掩盖了人们生活水平的真实情况。

但是,虽然通货膨胀侵蚀了大多数澳大利亚人的实际工资,但它同时增加了政​​府的商品及服务税和所得税收入。这么多人不相信斯科特·莫里森所宣扬的繁荣故事,这绝非偶然。实际收入下降的人面临物价上涨、利率上升和平均税率上升,几乎没有什么值得庆祝的。难怪民意调查显示有改变的情绪,难怪股市紧张。

作者:Richard Denniss 博士是位于堪培拉的独立智库澳大利亚研究所的首席经济学家。

(转载自《卫报》,文章为个人观点)

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