多元文化选区的大量无效选票引发联邦选举后的担忧

【Sydpost】全国无效选票的巨大差异引发了有关强制优先投票的新问题。

在福勒的多元文化席位中,超过十分之一的选票被裁定无效,这引发了对澳大利亚强制优先投票制度的解释是否得到通过的严重质疑。

位于悉尼西南部的福勒是非英语人口最多的地区之一,其中许多人作为难民从政治制度截然不同的国家来到澳大利亚。

它获得了 10.47% 的巨大废票,审查员报告说,在一些投票站中,它接近 20%。

在以多元文化郊区 Bankstown 为中心的邻近 Blaxland 选区,废票率甚至更高,为 11.02%。

到目前为止,2022 年大选的计票显示,全国众议院的废票率为 5.08%,低于 2019 年的 5.54%。

对于参议院来说,选民面临着一张更大的选票和两种完成选票的选择,福勒的废票超过了 15%。

相比之下,全国为 6.75%。

福勒的审查员说,虽然有些人故意让他们的选票空白,但大多数废票是出于其他原因。一些选民没有填写众议院绿色选票上的所有方格,或者他们只是在他们选择的候选人旁边打勾或打叉。

尽管选民的第一偏好很明确,但这些都不是联邦强制优先投票规则下的有效选票。

在原住民人口众多的北领地Lingiari选区,废票率为6.15%,而在该市西部边缘的墨尔本选区Hawke,废票率为9.21%。

相比之下,悉尼富裕的东郊温特沃斯的废票率为2.35%,而在教育水平较高的堪培拉比恩,废票率为2.75%。

在教育水平较低的塔斯马尼亚西部选区布拉登,废票率为 8.02%。

西悉尼移民资源中心的政策官员 Archana Voola 博士表示,西悉尼选民的废票是“一个大问题”。

她说,该中心刚刚开展了一场名为 Civic Spotlight 的活动,旨在向移民社区宣传投票制度,但还需要做更多的工作。

“AEC,他们在解决这个问题上做得还不够。他们有在线资源,并以多种语言提供信息,但这不仅仅是针对社区领袖,还需要一对一,”她说。

她说,像候选人见面会和学校更好的教育这样的活动不仅需要解释投票制度,还需要解释澳大利亚不同级别的政府。

她说,研究表明,两个主要因素是缺乏英语以及更高程度的社会排斥和劣势。

“即使是我也没有为参议院的选票做好准备,以及关于如何投票的改变指令,”她说。

新南威尔士大学的宪法学专家乔治·威廉姆斯教授说,首先要了解这个问题。

“我们需要深入挖掘。是特定的社区吗?语言问题,对民主进程不熟悉,还是官员缺乏培训?” 他说。

“首先,我们需要充分了解问题所在。”

威廉姆斯说,他相信 AEC 已尽其所能确保计算所有社区的选票,但显然需要更多支持。

澳大利亚选举委员会的一位发言人表示,在计算完所有选票之前,不会知道最终的非正式投票。

发言人说,AEC 已采取措施帮助以英语为第二语言的人。

他们说:“这包括用 33 种语言做广告,向所有家庭提供官方指南,并与少数民族媒体和其他第三方合作,以语言传播有关礼仪的信息。”

AEC 还在所有投票站提供了带有翻译信息的正式“翻页书”、每个投票站的教学海报、投票站的官员在收到选票后传达指示,以及选票本身的指示。

全国范围内非正式投票的巨大差异将再次引发人们对强制优先投票以及一些选民群体对投票制度的理解程度的担忧。

一个议会委员会在 2020 年建议将强制优先投票替换为选择性优先投票。

但这一选项已在新南威尔士州的州选举中引入,但遭到小党的强烈反对,小党依靠偏好流动有机会推翻大党候选人。

尽管选民的意图很明确,但将选票计为有效的不灵活也引发了一些严重的问题,即投票系统是否对某些群体起作用。

(转自《卫报》)