澳大利亚供应给太平洋岛屿的巡逻艇发现严重缺陷

【Sydpost】在发现潜在的严重缺陷后,太平洋岛国可能会停止使用澳大利亚提供的巡逻艇,这对价值 21 亿美元的海上安全计划造成了打击。

澳大利亚政府现在正在考虑如何与太平洋国家合作,在解决包括一氧化碳进入部分船只在内的问题的同时,缩小其海上监视活动中的任何差距。

据了解,如果太平洋国家希望在制造商寻找更长期的解决方案时继续使用他们的“卫报”级巡逻艇,美国国防部已就如何将风险降至最低提供了建议。

一些国家可能会“暂停”使用这些船只。

其中一个问题——发动机和变速箱之间的联轴器开裂——据信是在 2021 年 2 月首次发现的。当时已向太平洋岛国通报了该问题。

在最近的澳大利亚竞选活动中还出现了另外两个问题,但直到现在才公开披露。

2022 年 5 月上旬,有人担心船上的医疗舱使用的是再循环空气,而不是新鲜空气。

但在 5 月中旬发现的最令人担忧的问题是排气系统出现故障。据了解,一氧化碳正在进入一个隔间。虽然这部分船通常没有船员,但这个问题仍然可能构成健康风险。

太平洋岛国于 6 月正式获悉新问题。

迄今为止,澳大利亚已向地区邻国提供了 15 艘“卫士”级巡逻舰,从 2018 年 11 月向巴布亚新几内亚交付一艘开始。其他收到这些巡逻舰的国家包括图瓦卢、汤加、萨摩亚、斐济、帕劳和基里巴斯。

所罗门群岛——其最近与中国达成的安全协议令堪培拉官员感到震惊——已收到来自澳大利亚的两艘船。

这些钢制巡逻艇长近 40 米,用途广泛,包括防止非法捕鱼和搜救行动。

国防部在周五发表的一份声明中表示,它“最近向政府通报了一个影响这些船只的问题”,涉及“排气系统的潜在故障”。

声明称,“过去 16 个月内出现”的其他问题已经制定了补救计划。

已经交付的巡逻艇是个别太平洋岛国的主权财产,因此每个国家将“自行决定是选择继续运营船只还是暂停运营”。

Guardian Australia 被告知,设计者和制造商 Austal Australia 已接受这些问题是潜在的缺陷,它将努力解决。

声明说:“澳大利亚和国防代表很快将前往太平洋岛国评估所有船只,并与太平洋岛国合作,在长期解决方案之前采取临时整改措施。”

这些船只是根据价值 21 亿美元的太平洋海事支持计划提供的。总体价格包括向太平洋国家和东帝汶供应 22 艘“卫士”级巡逻艇,还包括维持和海上监视支持。

澳大利亚纳税人预计不会为解决问题买单,除了评估问题的国防旅行费用。

国防工业、国际发展和太平洋部长帕特康罗伊表示,这些问题是“前自由党政府如何全部宣布而没有后续行动的最新例证”。

他说,前国防部长彼得·达顿(Peter Dutton)“在国家安全问题上大谈特谈,但又给新政府清理了另一个防御能力的烂摊子”。

“我们了解这些船只对澳大利亚和我们在太平洋的合作伙伴的重要性,”康罗伊说。“卫士级巡逻艇在海上监视活动以及发现和阻止非法、未报告和无管制的捕捞活动中发挥着关键作用。

“我们太平洋伙伴的安全至关重要,我们致力于共同应对所有挑战,以确保这些船只的安全和运营。”

Austal 的一位发言人周五表示,该公司“正在与澳大利亚国防部合作,制定临时整改措施和针对排气系统新出现问题的长期解决方案”。

“船舶排气系统的供应商也在向双方提供技术建议,”发言人说。

“此外,Austal 正在与其供应商合作,以防止该问题发生在正在建造的 Guardian 级船舶上。”

这些问题可能会使另外七艘船的交付时间表蒙上阴影:巴布亚新几内亚、密克罗尼西亚联邦、斐济、马绍尔群岛和萨摩亚各一艘,东帝汶两艘。

四个星期前,外交部长黄英贤在访问萨摩亚期间宣布,澳大利亚将为该国提供一艘新的卫报级巡逻艇,以取代去年搁浅在礁石上的那艘。

萨摩亚总理 Fiamē Naomi Mata’afa 当时表示,她的政府“非常感谢”在“我们海上安全的非常关键领域”提供帮助的提议。

据了解,在太平洋地区争夺影响力的战略竞争日益激烈之际,澳大利亚新政府在提出这一提议后就意识到了这些问题。

预计7 月中旬在斐济举行的重要区域活动——太平洋岛屿论坛——将与总理艾博年 (Anthony Albanese) 一起参加。

澳大利亚政府预计中国将加大力度扩大在太平洋地区的影响力。上周,一位政府高级官员私下承认,堪培拉要恢复失去的信任和加强地区团结还有很多工作要做。

工党在竞选期间承诺将澳大利亚每年 1200 万美元的资金用于太平洋海事安全计划下的空中监视活动,以帮助该地区打击非法捕鱼。

它计划与太平洋国家就加强空中监视的选择进行磋商,例如增加飞行时间和飞机数量、改进传感器和使用无人机。

(转自《卫报》)