披露:女王对 160 多项法律享有全面豁免权 包括碳减排法律

君主享有法律规定的特殊豁免——这延伸到她的私人庄园甚至皇家渔业业务

自 1967 年以来,以私人身份对女王的个性化豁免已写入 160 多部法律,赋予她从动物福利到工人权利等一系列英国法律的全面豁免权。数十人进一步扩大了她的私人财产组合的豁免权,赋予她作为大型地产所有者的独特保护。

超过 30 部不同的法律规定,未经女王许可,警察不得进入巴尔莫勒尔和桑德灵厄姆的私人庄园,调查涉嫌犯罪,包括野生动物犯罪和环境污染——该国没有其他私人土地所有者享有法律豁免权。

警方还需要获得她的个人同意,然后才能调查她在巴尔莫勒尔的迪河(River Dee)私人拥有的鲑鱼和鳟鱼捕捞业务的涉嫌犯罪行为,垂钓者每天被收取高达 630 英镑的钓鱼费用。

根据长期存在但定义不明确的主权豁免原则,不会对作为国家元首的君主提起刑事和民事诉讼。但《卫报》根据官方文件和对立法的分​​析进行的一项调查显示,法律已在多大程度上被制定或修改,以规定她作为私人公民的行为以及她的私人资产和财产享有豁免权——甚至是私营企业。

一位宪法专家警告说,例外情况破坏了法律面前人人平等的观念,而另一位宪法专家则建议君主制审查并简化豁免,以提高公众透明度。

作为君主,女王具有公共和私人的法人身份。第一个,伊丽莎白二世,是担任国家元首的公众人物,拥有白金汉宫或皇家艺术收藏等历史资产,不能出售。第二个,伊丽莎白温莎,是一个可以像任何其他公民一样买卖投资和资产的私人。桑德灵厄姆和巴尔莫勒尔庄园虽然以皇家协会而闻名,但它们是温莎家族的私人资产。

然而,与其他私人不同的是,伊丽莎白温莎在英国法律中也有个性化的例外和豁免,通常是在她拥有私人利益或投资的领域。

“有一个明确的模式,它们主要与君主的经济利益有关,”牛津大学法学副教授托马斯亚当斯说,他检查了《卫报》的调查结果。

英国政府和白金汉宫拒绝详细回答有关获得温莎家族豁免的程序的问题。两人都拒绝透露女王或其代表是否要求将私人法律豁免写入法律。卫报最近的一项调查分别揭示了君主使用一种被称为女王同意的晦涩程序影响立法的方式,在该程序中,她的律师能够在议会批准之前审查可能影响她的法律。

“王室适用的原则由来已久且广为人知,”女王通讯秘书多纳尔麦凯布说,他指的是英国法律通常不适用于政府和君主制的法律原则。他拒绝解释宫殿对私人豁免条款的解释。麦凯布没有质疑豁免的存在,或者它们的效果是赋予女王作为私人土地所有者和企业主的豁免权。

在大多数情况下,授予现任女王的豁免权将在查尔斯王子成为国王时转移给他。

免于反歧视法

最具争议的豁免条款禁止女王的雇员提出性和种族歧视投诉。即使是最现代的反歧视法,《2010 年平等法》,也并非旨在保护女王雇用的人。

其他法律包含例外规定,豁免女王作为私人雇主必须遵守各种工人权利、健康和安全或养老金法。她完全或部分豁免至少四项关于工人养老金的不同法律,并且不需要遵守 1974 年《工作健康与安全法》。

阻止女王的雇员对她的家庭提出歧视指控的做法可以追溯到 1960 年代后期,当时朝臣们告诉大臣们,“实际上,没有任命有色移民或外国人担任王室文职人员的做法” .

也许是出于对此类豁免可能会引起英国公众争议或无法接受的担忧,女王的反歧视豁免法通常是在起草时不透明的。

虽然其他条款直言不讳地指出该法律“不影响女王陛下的私人身份”或不适用于她的私人财产,但她对 2010 年平等法的豁免仅通过随附的解释性文件中的单行声明显而易见。

这种谨慎的做法可以追溯到 1970 年代的法律,当时女王被豁免遵守包括 1975 年《性别歧视法》在内的立法。当时,一位白厅官员在给女王当时的私人秘书马丁·查特里斯的一封信中描述了如何一项豁免的措辞具有“实质性优点,即它不会引起对主权地位的关注”。

私人财产

三十一条法律包含女王的豁免条款,禁止警察或环境检查员进入温莎家族的私人财产,除非他们事先获得她的许可。十六与苏格兰有关,她是 24,800 公顷(61,500 英亩)巴尔莫勒尔庄园的所有者,该庄园由私人信托代表她持有。

三项法律包含条款,使她的私有财产免于强制购买。在去年首次报道的一起案件中,女王的律师秘密游说她免受苏格兰一项主要的碳减排法律的约束。

她的法律豁免权甚至延伸到温莎家族在巴尔莫勒尔的私人鲑鱼捕捞业务。她的庄园向公众出租迪河上的钓鱼节拍,宣传它们是“苏格兰最好的钓鱼场所”。

非法捕鱼是河流上的一个严重问题——在 2020-21 年度,警方和水法警调查了 51 起涉嫌偷猎事件。但在 2013 年,苏格兰部长利用《水产养殖和渔业(苏格兰)法》的一项条款澄清,警察和水法警在未经女王许可的情况下不得对节拍进行环境检查和执法访问。

通过环境信息法获得的文件称:“规定在行使某些进入私人庄园的权力之前需要征得同意”,并描述该条款“鉴于女王在她的鲑鱼渔业所有者的地位是合理的”。私人能力”。

根据女王的同意程序,苏格兰部长必须在荷里路德通过法律之前向女王的私人律师提供一份立法副本供他们审查。《卫报》获得的一份 2013 年为协助部长们获得批准而起草的备忘录指出了女王的私人商业利益:“行使这些权力可能会影响女王陛下在巴尔莫勒尔庄园的鲑鱼捕捞活动,尽管行使这些权利不会受到影响。未经女王陛下同意而进行的。”

班戈大学宪法学讲师、温彻斯特大学议会和公法中心前主任克雷格·普雷斯科特博士说,一些豁免可能会使君主制面临虚伪的指控。

几十年来,威尔士亲王一直倡导保护自然环境,而剑桥公爵和公爵夫人则因解决世界上最紧迫的环境挑战而获得Earthshot 奖。

“如果你在宣传环境或保护,结果发现某些与环境或保护有关的法律——至少是动物福利——不适用于你的私人住宅,那看起来不太好, ”普雷斯科特说,“特别是如果你是该国唯一不适用法律的私人住宅。”

免税

其他女王的豁免条款免除她纳税或向收集它们的机构提供信息。1990年代初,白金汉宫承认女王没有缴纳所得税或资本利得税,包括她的私人利益,在受到公众严厉批评后,她同意“自愿”缴纳一些税款。

然而,自从第一个布莱尔部的权力下放协议,苏格兰议会和威尔士塞内德通过了自己的税收立法。苏格兰部长在 2013 年至 2017 年间通过的法律中纳入了女王的豁免条款,免除了女王对其他英国公民征收的各种小额税款。她不支付购买土地的关税,不支付垃圾填埋处理的费用,并且部分免征航空旅行税。

威斯敏斯特、苏格兰和威尔士议会在 2008 年至 2017 年间通过的四项法律中的豁免规定,除了不纳税外,她没有义务向税务检查员或官方统计人员提供信息。

2008 年和 2011 年的两项威斯敏斯特法案阻止英国税务和海关总署强迫她提供信息,并且她不需要与 2014 年和 2016 年通过下放立法设立的苏格兰和威尔士税务机关合作。

加强保护

在某些情况下,豁免的目的很难理解,例如她豁免了 2011 年授权地方议会对午夜后售酒的酒吧收取费用的法律,或者1998 年法律中的一项拟议条款,禁止普通公民引发核爆炸.

“有时它似乎是为了‘带上牙套’的目的,”普雷斯科特说,她引用了她对 2008 年《健康和社会保健法》的豁免权。“除非她开始拔掉人们的牙齿,否则我不完全确定情况如何以私人身份申请。”

2010 年,苏格兰政府采取了与威斯敏斯特政府不同的政策,当时它决定除非有正当理由豁免她,否则君主应受特定立法的约束。

但专家表示,还有一个更广泛的问题:为什么有必要将如此多的个人豁免写入法律,而君主已经凭借数百年的主权豁免原则对起诉或民事诉讼免疫?

“你必须问:为什么我们需要这些分拆?” 亚当斯说,她推测将豁免条款写入法规的一个效果可能是进一步加强对她的保护。

他认为,即使在主权豁免下,君主违反英国法律在技术上仍然是非法的,即使她不能因此受到起诉。然而,女王的豁免条款似乎扩展了这一原则,允许由君主实施的行为,否则将是非法的。

亚当斯说:“唯一的情况是宪法上的:这维持了该机构,确保君主不会以某种方式受到损害。”

“但它的代价是巨大的。我们不仅说不能根据我们的法律起诉君主,而且我们说这些甚至不是我们君主的法律。这对我们在法律面前的平等意识造成了相当大的问题。”

(转自《卫报》)