洛伊智库:微信在澳大利亚民主中的作用 (附悉尼邮报等四个媒体案例)

一项新的研究发现,尽管存在缺点,但中国的信息应用在澳大利亚华人的民主参与中发挥了重要作用。

主要研究结果
尽管存在固有的风险和弊端,但在2021年新南威尔士州地方选举期间,中国短信应用微信作为澳大利亚华裔的外宣和民主参与媒介发挥了重要作用。

对澳大利亚微信内容的审查确实存在,但似乎对总部设在澳大利亚的华文媒体在地方选举报道方面的发布决定或在线覆盖率影响不大。

在澳大利亚,从微信中获得公民利益是可能的。为了使这些利益最大化,并抵消外国影响的风险,应该探索创造性的治理策略。

摘要
在专家和媒体的评论中,社交媒体信息应用微信经常被描绘成与澳大利亚的民主制度本质上不相容,因为该平台要受到中国这个一党专制国家的监督和指责。本研究首次深入介绍了政治家和日常澳大利亚华人在议会选举期间如何在基层使用微信。研究发现,在这种情况下,微信可以与自由民主广泛兼容,并大大增强了多元文化社会的民主参与。

本文以2021年12月的新南威尔士州(NSW)地方选举为案例,分析了从私人群聊、对澳大利亚华裔政治家的采访以及微信上的媒体编辑所收集的定性数据。研究发现,总体而言,该应用扩大了澳大利亚华裔选民获取优质新闻内容的机会,而不是限制了他们在投票箱中的选择。该平台被用来弥补向澳大利亚华裔社区提供公共服务和信息方面的差距,并促进了他们的公民参与。

尽管微信有很多好处,但它也受到与审查制度、透明度、网上两极化以及错误和虚假信息有关的问题的困扰。澳大利亚与中国鲜明的政治差异和充满矛盾的双边关系为管理这些挑战增加了更多的复杂性。然而,改进监督和管理安排,同时加强对可靠的中文网络媒体的资助,将有助于抵消外国影响的风险,并更好地利用该平台的效用,促进澳大利亚华裔社区参与澳大利亚的民主。

简介
微信是全球最受欢迎的中文社交媒体应用,在过去两次澳大利亚联邦选举中成为关键的政治战场。[1] 微信是大多数澳大利亚华人的重要社交媒体平台和内容提供商,在澳大利亚有大约69万用户。[2] 根据Lowy研究所的 “在澳大利亚做中国人 “调查,86%的澳大利亚华裔 “经常 “或 “有时 “使用微信获取中文新闻。[3]

微信由中国科技巨头腾讯公司拥有,以国家指导的内容审查而闻名,[4] 微信在澳大利亚关于外国影响和审查的公开辩论中引发了恐慌。2022年初,与前总理斯科特-莫里森的微信官方账户(WOA)有关的所有权纠纷重新引发了在澳大利亚全面抵制 “微信 “的呼吁。[5] 据一些分析人士称,微信与民主价值和自由是对立的。例如,中国学者约翰-菲茨杰拉德认为,”微信不是为民主国家设计的,民主国家也不能用微信来工作……习近平的剪刀在工作中剪掉了人们传递信息的地方。” [6]

本文利用2021年12月新南威尔士州地方政府选举期间进行的定性案例研究,重新审视了微信与澳大利亚民主的看似麻烦的关系。现有的关于微信及其在澳大利亚选举中的作用的研究主要集中在联邦一级的政治。本研究则关注华裔澳大利亚人如何利用微信在澳大利亚民主的基层参与政治和选举进程。根据研究结果,本文对有关微信在澳大利亚的作用的两个主要辩论进行了补充说明:平台上的审查和自我审查是否禁止民主辩论,以及微信在多大程度上被用作中国在澳大利亚选举中的外国影响的媒介。

研究发现,微信的信息环境要丰富得多,平台上讨论的话题也远比评论家们经常认识到的要多样化。此外,华文媒体并没有被微信的审查制度所束缚,而是利用微信将用户引向平台范围之外的内容库。研究发现,几乎没有证据表明微信用户有选择地回避被中国政府认为 “敏感 “的话题。

与利益相关者的群聊和访谈显示,微信弥补了新南威尔士州地方政府选举中政府服务和信息提供方面的空白。这样一来,微信促进了第一代移民在当地民主进程中的更大政治参与。

至少在目前,微信是华裔澳大利亚人实现其一些核心民主权利的有利空间,包括政治参与自由以及访问权和公平权。

这些发现对有关微信的公共辩论有深远的影响。最重要的是,它们说明,将微信描绘成与澳大利亚民主本质上不相容的做法,过度简化了微信在澳大利亚的用途,并可能伤害到依赖微信获取重要信息和服务的弱势移民群体。

至少就目前而言,微信为华裔澳大利亚人实现他们的一些核心民主权利提供了有利的空间,包括政治参与的自由以及使用权和公平权。[7]

虽然内容审查和可能的外国干涉确实使该平台存在问题,但政府应更好地认识和利用微信在澳大利亚民主中发挥的积极作用。这需要对澳大利亚的应用程序采取更一致、更全面、更积极的治理方法。加强对微信的监管和公私联合监督将提高透明度,并使公众了解该网络平台在澳大利亚民主中的好处和坏处,而不是简单的媒体叙述或等到错误信息运动造成损害时再进行干预。

本文首先概述了微信在澳大利亚的使用情况,尤其是新南威尔士州的地方选举。然后,它概述了有关微信的两个核心辩论:自我审查和外国影响。它接着解释了本案例研究的结果与这些辩论的相关性。本文最后根据研究结果提出了政策建议。

微信和新州选举的背景
微信在澳大利亚
微信被称为中国的 “数字瑞士军刀”,是由中国科技巨头腾讯公司于2011年开发的一款多用途社交媒体和信息传递应用程序。最初被称为 “微信”(中文意思是 “微信”),只在中国使用,”微信 “诞生于2012年,以满足全球扩大的用户市场。

今天,微信在全球拥有超过12.8亿月活跃用户。[8] 其中,位于澳大利亚的微信日活跃用户至少有69万。[9] 该应用程序是讲中文的第一代移民的一个重要信息来源。根据Lowy Institute的2022年澳大利亚华人调查,2010年至2019年期间移民到澳大利亚的华裔澳大利亚人中,约有88%使用微信来获取中文新闻。[10]

澳大利亚的政治家们很快就抓住了如此庞大的微信用户数量所带来的机会,在该平台上开展竞选。早在2013年,前总理陆克文就在联邦选举前开设了个人微信账户,用普通话向澳大利亚华裔社区致意。[11] 前反对党领袖比尔-肖顿和前总理斯科特-莫里森分别于2017年和2019年开设了微信官方账号(WOA)。[12] 与个人微信账户不同,WOA类似于Facebook的公共页面,但策划的内容只能以有限的频率发布。[13] 即便如此,到2019年联邦选举时,微信已经成为澳大利亚全面选举竞争的平台,因为政治家们在群聊中举行现场问答,并利用他们的WOAs来发布竞选信息。[14]

为什么是地方议会选举?
现有的关于微信在澳大利亚的研究主要集中在其在联邦选举期间的使用。[15] 然而,该平台在地方选举中发挥着同样重要的作用,而地方选举很少引起媒体或研究的关注。地方选举位于澳大利亚三级选举制度的最底层,包括联邦、州(或地区)和地方议会选举。虽然地方议会在城市规划和发展等重要领域拥有权力,但公众往往将这一级别的政府与更平凡的问题联系在一起:俗称 “三R”(税率、道路和垃圾)。

与联邦或州选举相比,地方选举几乎完全靠基层的政治动员来维持

在这里,我们错过了更全面了解微信在澳大利亚政治中的作用的机会。过去的联邦选举凸显了与平台使用有关的重要但极具政治色彩的问题,包括误导性宣传、拥有微信账户的媒体的偏颇报道,以及高调的政治家对微信的使用。这些方面突出了特定政治行为者的代理权,而不是普通公民的代理权。民主最终取决于后者对影响其生活的政府决策拥有发言权的愿望。

与联邦或州选举相比,地方选举几乎完全靠基层的政治动员来维持。较低的准入门槛和相对不重要的党派关系,意味着当地公民既可以很容易地就直接影响他们日常生活的问题进行投票和竞选,也可以在几乎没有政治经验的情况下自己竞选议会候选人。这些机会有助于解释华裔澳大利亚人在地方议会选举中的政治参与程度高于联邦、州或地区一级,其中许多人是第一代移民。[16]

这项研究提供了关于澳大利亚华裔和议会候选人在地方政府选举中如何使用微信的第一个深入快照。

虽然地方一级的政治–包括城市规划、小企业支持和社区福利等问题–不太可能涉及对中国政府 “敏感 “的问题,但它与关于微信在澳大利亚的作用和用途的辩论同样相关。

国家对外国影响的关注延伸到了地方政府事务。早在2017年,澳大利亚安全情报组织(ASIO)就被报道发现了中国政府与澳大利亚地方议会和州政府层面的政治候选人之间的联系,尽管ASIO没有提供证据或官方声明。[17]

某些地方议会的决定也受到了媒体的关注,引起了对可能的外国影响的质疑。其中包括乔治河委员会在2019年决定撤销与《中国时报》的农历新年赞助协议,该媒体被指与法轮功有联系,而法轮功是被中国共产党(CCP)谴责为宗教邪教的宗教组织。[18] 据报道,该委员会在与中国领事馆协商后撤回了该协议。2018年的另一起事件涉及昆士兰州的一个委员会拆除了描绘台湾国旗的儿童画。[19]

同时,近年来,许多澳大利亚华裔议员和议员候选人因其与中国政府或中国共产党相关的各种组织的财务和个人关系而受到审查。在某些情况下,这导致了更正式的调查。

案例研究:新南威尔士州选举
新南威尔士州地方议会和市长选举于2021年12月4日举行。这是一个备受瞩目的事件,由于Covid-19的原因被推迟了两次。在该州的128个议会中,绝大多数(124个)选出了新议员,一些还选出了新市长。在新州,每个议会可以选出5至15名议员,2021年总共有1259名议员当选,平均每个议会有10名议员。许多华裔澳大利亚人候选人出现在华裔澳大利亚人人口众多的议会选票上,如伯伍德、莱德、帕拉马塔、威洛比和乔治河。这些候选人中的许多人在选举前的微信上领导或激发了激烈的辩论。[20]

本研究从2021年11月下旬–当时微信上的选举活动开始加速–一直到12月下旬选举结果最终确定时为止。所分析的主要定性数据来自三个方面。(1) 10个私人群聊的内容(见表1),共100个与选举有关的帖子,内容形式多样;[21] (2) 与8名澳大利亚华裔议员候选人和1名首席竞选官的9次半结构化访谈(见表3);以及(3) 与代表4家在微信上有业务的华语媒体的3名媒体编辑的半结构化访谈。[22] 这四家媒体机构都有微信公众号,分别是:(1)《悉尼邮报》,一家私营网络报纸;(2)SBS中文网,一家澳大利亚政府资助的多元文化媒体;(3)Radio2000,一家澳大利亚政府资助的广播电台,有附属的网络媒体;以及(4)Tongcheng AU,一家私营的在线新闻和视频平台,由广告收入资助。

在有大量华裔澳大利亚人的地方,许多华裔澳大利亚人候选人出现在议会选票上

群聊参与者和采访对象是通过个人网络和滚雪球抽样的方式选择或招募的。[23] 选择媒体是因为它们在报道新州地方选举方面特别活跃,在观察到的群聊中经常分享其内容(如《悉尼邮报》和SBS中文网),或者是因为它们的内容代表了大多数报道新州地方选举的WOA(如Radio2000和同城网)的内容。所有小组聊天和访谈内容都根据新南威尔士州地方选举中经常讨论的主题,使用关键词(或短语)进行编码和分析(最常提到的关键词列表见表2)。

关于微信在澳大利亚选举中的作用的两场主流辩论
自我审查

自我审查是微信上一个有据可查的现象,个人和微信公众号自愿不提某些关键词或话题,以避免已知存在于该平台各种功能中的审查制度。[24] 常见的 “敏感 “话题包括中澳关系、人权、领土争端和Covid-19大流行病。

微信审查的形式可能是个人信息不被应用传递,个人或官方账户被封锁,群聊被关闭,以及无法发布内容,以及其他类型的谴责。为了避免这种情况,新闻出版商经常在他们的WOA上省略某些内容,以免引发微信的关键词审查。[25]

值得注意的是,研究证据表明,微信审查实际上可能采取 “一个应用程序,两个系统 “的形式。[26] 微信与中国国内的微信的一个重要区别是,在中国注册的账户要接受直接、普遍的审查,根据关键词和其他指标自动过滤和删除任何批评北京的内容。相比之下,在海外注册的账户并不直接受到审查–相反,它们被监控的方式有助于加强微信在中国的审查算法。[27]然而,由于澳大利亚的许多微信用户和华文小媒体拥有中国注册的账户,他们往往仍然受到平台的直接审查,尽管他们位于澳大利亚。[28]

对微信上的审查和自我审查以及对选举政治的相应影响的担忧,源于审查构成一种 “间接 “外国影响的概念。分析人士推断,由于审查和自我审查的存在,只有符合中共战略利益的内容才被允许留在微信上。[29]然而,大量的研究表明,微信的信息环境比公众评论中通常所赞赏的更加多样化。[30]最重要的是,尽管存在国家指导下的审查制度,本文显示,在澳大利亚,活跃的公共辩论仍然是可能的,而且确实在微信上发生。此外,这些讨论大多发生在那些令人怀疑是否有明显的中共战略利益的问题上。

外国对联邦选举的影响
澳大利亚评论员长期以来一直对中国政府对华裔澳大利亚人的 “关键信息门户”,特别是微信的影响表示担忧。[31] 这种担忧也许是可以理解的,因为有充分的证据表明,中国党府与某些受欢迎的微信公众号之间存在着财务关系和合作关系,如微悉尼和澳州网,两者最终都由中国新闻社控制。[32]对中共通过微信影响力的担忧也延伸到了内容控制方面–澳大利亚战略政策研究所(ASPI)的研究人员推测说。”[中华人民共和国]审查和监控微信的能力也许是中国共产党对澳大利亚中文媒体的影响中最有效和最令人担忧的因素。” [33]

在澳大利亚选举的背景下,中国国家主导的微信审查制度的存在并不自动指向成功的外国影响或干预

根据司法部的说法,”外国影响 “是指外国国家或非国家行为者有意识地以有利于外国行为者利益的方式影响另一个国家的舆论和政策的努力。[34] 当以 “公开、合法和透明的方式 “进行时,外国影响 “有助于我们充满活力和健全的民主”。然而,如果一个外国行为者的活动是 “隐蔽的、欺骗性的和胁迫性的”,它们就属于被称为 “外国干涉 “的恶性活动类别。[35] 后者的例子是,俄罗斯行为人通过秘密的社交媒体活动来影响2016年美国总统选举的结果。[36]

然而,就澳大利亚选举而言,中国国家主导的微信审查制度的存在并不自动指向成功的外国影响或干预。总的来说,微信作为外国干涉澳大利亚选举的渠道,要么不重要,要么基本没有效果。

在2019年澳大利亚联邦大选期间,中共下属的微信公众号对某些信息的传播几乎可以被定义为外国影响,但这种影响不太可能成功或有意义地左右选举结果。事实上,这种信息对澳大利亚华裔选民观点的影响是值得怀疑的。研究表明,在2019年的联邦选举活动中,来自中共下属的微信公众号的内容只构成了微信上信息格局的一小部分。[37]此外,对318篇选举相关文章的内容分析显示,阅读量最大的澳大利亚微信公众号内容主要支持自由党,而中共下属机构则倾向于发布反自由党的内容。[38]

在2019年联邦选举竞选期间,澳大利亚记者发现,微信上流传的一些批评自由党联盟政府政策的内容是由中共下属的行为者制作的。[39] 由于其中一些媒体的中共关系没有在微信上披露,一些人认为,这种缺乏透明度的做法足以 “隐蔽、欺骗和胁迫”,可以说是外国干涉。然而,澳大利亚联邦议会选举事务联合常设委员会2020年的报告认为,这提出的证据不足以确定外国干涉。根据选举诚信保障工作组的专家意见,委员会得出结论:”不存在影响2019年联邦选举完整性的外国干涉、恶意网络活动或安全问题”。[40] 其他学者,如孙婉宁,甚至认为澳大利亚媒体关于中共影响或干预2019年选举的说法,构成了一种 “影射性新闻”。[41]

案例研究结果
上述关于自我审查和外国影响的两场公开辩论,构成了以下关于微信在2021年新南威尔士州地方选举中使用的案例研究的主要背景。本研究以新的证据参与这两场辩论,阐明了澳大利亚华裔如何利用微信参与澳大利亚民主制度基层的选举政治。

自我审查
总体结论
本案例研究衡量了在2021年新南威尔士州地方选举期间,微信上的自我审查在多大程度上影响了澳大利亚华裔的选举参与。它通过对华文媒体编辑和澳大利亚华裔政治家的采访,以及对群组聊天内容的分析来实现。虽然很难直接评估微信中被审查或故意遗漏的内容,但群聊讨论和访谈总体上表明,审查和自我审查不太可能对澳大利亚华裔的选举参与产生有意义的影响。

有趣的是,在中国国内微信平台上通常会被严密监控和审查的 “中共敏感 “话题,如香港与内地关系和法轮功,确实进入了澳大利亚的微信群。尽管其他话题,如 “中国-澳大利亚政治参与 “或 “如何投票 “被证明在与新南威尔士州议会选举有关的讨论中更为重要。对更多本地突出内容的关注可能反映了澳大利亚华裔选民对什么感兴趣,而不是他们想避免什么。

该平台的缺点并不妨碍微信作为澳大利亚华裔社区的外联和民主参与媒介发挥重要作用–至少在澳大利亚地方政治层面

研究发现,虽然在新南威尔士州议会选举之前,微信平台的审查制度确实给其用户带来了某些挑战,但这些挑战在实践中被证明基本上是可以克服的。该平台的缺点并不妨碍微信作为澳大利亚华裔社区外联和民主参与的媒介发挥重要作用–至少在澳大利亚地方政治层面。

微信上的小组对话
鉴于主流媒体或非微信媒体对2021年新南威尔士州地方选举的报道很少,因此很难确定私人群聊中的自我审查水平,因为缺乏反驳。然而,从抽样的群聊中可以看出,”北京敏感 “话题确实出现在群聊中,尽管频率很低。

在2021年新州地方选举期间,最 “北京敏感 “的讨论话题与外国影响和干涉有关,包括提到 “法轮功 “和 “香港示威”。在其中一个抽样的群组聊天中,有两个帖子,分别由两名群组成员分享,内容是指中国对地方议会的外国干预。这两个帖子都出现了 “北京敏感 “的关键词,包括 “法轮功 “和 “外国干涉”。其中一个帖子包含了《中国远见》杂志发表的一篇文章的链接,题目是 “莱德竞选中的’红色阴影'”。[42] 第二个帖子分享了《中国远见》发表的YouTube视频,并附有发帖人自己对视频要点的总结。[43] 这两个帖子都没有受到平台的审查,至少有280名群聊成员看到,但他们没有引起后续的群聊讨论。发布这些内容的个人账户后来也没有被平台禁止。通常被认为是 “反中国共产党 “的内容和账户没有受到微信的审查,这可能与微信海外平台上明显的轻度审查有关。

然而,这些话题在抽样的群聊中只占所有讨论话题的一小部分(在总共308个与选举有关的关键词中,只有2个提到)。在案例研究中观察到的10个群聊中,提到最多的前五个关键词是 “华澳政治参与”(21次)、”如何投票”(16次)、”社区服务”(15次)、”独立候选人”(15次)和 “多元文化主义”(14次)。相比之下,”澳中关系”(4次)和 “外国影响”(2次)几乎没有被提及。可以想象,这可能是微信用户有意识地回避这些话题的结果,或是平台对其他 “中共敏感 “帖子的直接干预。然而,更有可能的是,在地方选举的背景下,澳大利亚华裔对其他话题更感兴趣。为了进一步了解和探讨这些可能性,我们对媒体编辑和澳大利亚华裔政治家进行了采访。总的来说,这些采访为后一种可能性提供了额外的支持。

微信上的媒体
我们采访了四家华文媒体的三名高级媒体编辑,以便更深入地了解他们在微信上发布或分享与2021年新州地方选举有关的内容的编辑决定。访谈旨在探究内容提供者如何应对微信的具体挑战,以及媒体机构试图通过其内容实现的更广泛影响。

虽然所有编辑都承认微信审查对其运营的困难,但他们说这并不影响他们关于新州地方选举的内容制作决定。这些媒体拥有独立于微信的网络或广播,这让编辑们在内容制作上有了整体的自主权。虽然微信审查制度有时会限制媒体的微信公众号发布内容,但这些媒体利用群聊和微信公众号来绕过这些限制,将微信用户引导到他们网站上的内容。因此,受访者表示,他们的整体内容决定是独立于微信审查的考虑。

悉尼邮报
《悉尼邮报》是一家左倾的独立网络报纸,可能是2021年新州地方选举期间最活跃的华文媒体。虽然大多数同行对选举的报道不超过几篇,但《悉尼邮报》从2021年11月中旬到12月底,平均每1.3天发表一篇文章,介绍个别候选人的情况,针对澳大利亚华裔候选人的歧视或种族主义事件,以及观点社论等内容。[44] 这些文章大多是原创内容,而不是英文媒体文章的翻译转贴。该网站还促成了几个以澳大利亚选举和政治为主题的群聊,包括一个专门讨论新南威尔士州地方选举的群聊。大多数文章的末尾都有二维码,以便读者加入这些微信群讨论。

《悉尼邮报》上传至微信的文章中,约有30%被审查,未能在媒体的WOA上发表

《悉尼邮报》的一位高管解释说,拥有独立于微信的网络存在,为微信对其WOA的内容和发布频率的限制提供了变通办法。该媒体并不完全依赖微信来制作和发布其内容。然而,《悉尼邮报》上传至微信的文章中,约有30%被审查,未能在该媒体的WOA上发布。

悉尼邮报对其WOA审查的解决办法是在微信的众多聊天群和新闻推送中分享其网站的链接(称为微信上的时刻)。[45] 事实上,在悉尼邮报在整个竞选期间组织的各种群聊中,分享的链接微信用户直接到其网站上的文章的数量相当于甚至超过了分享的WOA文章的数量。这种做法反映了编辑的理解,即直接分享网址可以将最广泛的内容传递给微信上的最多读者。

当被问及报道新南威尔士州地方选举的更广泛目的时,《悉尼邮报》的一位高管回答说:

长期以来,澳大利亚华人[一直]对政治不感兴趣。但近年来,这种情况正在改变,人们开始关心。政治无处不在。如果我们不关心它,我们甚至不知道如果有一天我们成为砧板上的肉。[46]

据行政部门称,《悉尼邮报》希望改善华裔澳大利亚人的 “归属感和融入主流社会,并以此来捍卫华裔澳大利亚人在新南威尔士州的社会地位”。

然而,行政部门对少数族裔媒体,如《悉尼邮报》,对新南威尔士州华裔澳大利亚人社区以外的主流话语几乎没有影响的事实表示惋惜。他们总结说。”至少,[悉尼邮报]将为澳大利亚华裔社区提供一个宣泄不满的平台。”

行政人员还指出,《悉尼邮报》在地方议会选举期间的报道是出于 “改变澳大利亚华裔政治冷漠的传统 “的愿望,而此时他们正感到在澳大利亚越来越被社会和政治边缘化。这一努力得到了回报,在选举前的一周内,专门报道新南威尔士州地方选举的群聊成员数量从140人增加到190人。

SBS中文网
SBS中文网是澳大利亚政府资助的多元文化公共广播公司SBS的一个新部门。它成立于2021年2月,由联邦政府提供资金,以扩展和合并SBS普通话和SBS粤语的现有网络内容。SBS中文网承担的首要任务之一是在微信上建立在线业务,用SBS中文网编辑姚华林的话说,微信是 “澳大利亚华人的第一大社交媒体平台”。

在2021年新南威尔士州地方选举期间,SBS中文网利用新创建的微信视频号功能,推广与选举有关的原创内容。[47] 这包括一系列高质量的短视频,介绍来自华裔人口众多地区的澳大利亚华裔议员候选人,如查兹伍德和赫斯特维尔。[48]

Lin解释说,他们的微信频道和WOA上的选举相关内容并不是他们网站上的 “审查 “版本。相反,由于微信对WOA发布频率的限制,他们在微信上发布的文章是他们认为与微信上的澳大利亚华裔选民最相关的内容的精心挑选

当被问及SBS中文网的编辑重点时,林志玲强调了客观性和无党派性的必要性。由于SBS中文网的资金主要来自纳税人,而不是广告收入,因此它力求全面和客观的报道。因此,SBS中文网采访了主要郊区的每一位澳大利亚华裔候选人,同时还采访了澳大利亚华裔小企业主和居民,以了解当地人对下一届地方议会政府的期望。

与《悉尼邮报》类似,SBS中文网是其主要的交流平台,几乎不需要对其微信内容进行自我审查。其微信上的许多内容都附有一句话,鼓励观众访问其网站,以查看所有的内容。Lin解释说,他们的微信频道和WOA上与选举有关的内容并不是他们网站上的 “审查 “版本。相反,由于微信对WOA发布频率的限制,他们在微信上发布的文章是他们认为与微信上的华裔澳大利亚选民最相关的内容的精心挑选。

Radio2000和同城网
Radio2000和Tongcheng AU是两个完全不同的媒体。Radio2000是澳大利亚政府资助的非营利性多元文化媒体,在全国范围内广播。它是一个调频广播频道,在2017年扩展到微信。此后,它利用其WOA建立了一个显著的微信公众号,发布源自其广播节目的内容,如深度访谈。Tongcheng AU是澳大利亚最大的华语视频网站。它的WOA发布了广泛的材料,从当地和国家新闻到护肤建议。无论从制作的内容还是从用户群的规模来看,它都是本案例研究中所考察的四家媒体中最大的一家。尽管存在差异,这两家媒体广播公司通过各自的WOA发布了与新南威尔士州地方选举有关的类似内容。这包括解释如何在地方选举中投票的信息性文章,以及关于个别候选人及其政策建议的简介。[49]

Jiao说,如果编辑们围绕特定的主题和关键词创造性地工作,就可以在微信上实现客观和专业的报道。焦健称,找到应对平台使用审查制度的策略和变通办法,并不意味着要损害内容的完整性

当被问及内容制作决策时,在两个平台工作的高级编辑杨娇强调了专业性和公正性。广播公司对各种政治背景的候选人进行了免费采访,内容集中在他们各自的政策建议和社区愿景上。

焦健说,如果编辑围绕特定的主题和关键词创造性地工作,就可以在微信上实现客观和专业的报道。焦健称,找到应对平台使用审查制度的策略和变通办法,并不意味着要损害内容的完整性。此外,与其他接受采访的编辑类似,焦晓东强调,微信的功能是作为一个传播渠道,将澳大利亚华裔读者引向媒体的调频广播站或网站上更广泛的内容库。

Jiao对微信媒体由未经训练的 “公民记者 “主导的印象提出质疑。[50] 她说,包括她自己在内,2000电台和同城网的许多高级员工都是在澳大利亚获得的高级新闻学位。她断言,他们的专业精神是媒体机构成功的关键。然而,Jiao表示,近年来,由于WOA内容的质量参差不齐,以及微信频道等竞争性内容的崛起,WOA的公众影响力和可信度有所下降。然而,Radio2000却继续看到其WOA读者群的增长,Jiao认为这得益于其作为一个可信的、澳大利亚政府支持的媒体的声誉。

微信上的议员和议员候选人

虽然自我审查主要是在微信媒体内容的背景下讨论的,但澳大利亚政客对微信的使用是另一个引起关注的原因。由于澳大利亚政界人士在使用微信平台与选民联系时,与媒体内容提供者一样受到微信审查,许多分析家担心政界人士可能被迫进行自我审查。[51]中国问题学者约翰-菲茨杰拉德(John Fitzgerald)鼓励澳大利亚政治家权衡言论自由的民主价值和使用微信的必要性。其他人,如ASPI分析师Fergus Ryan,则认为主要政党必须同意在所有澳大利亚政治活动中暂停使用微信。[52]

对新南威尔士州现任议员和前候选人在微信上的访谈显示,民主价值与微信审查制度的二分法过于简单。虽然微信不是一个友好的言论自由空间,但它是一个空间,大量的第一代中国移民–通常没有被主流社交媒体或英语网站接触到–获得对他们在澳大利亚的公民参与和福利至关重要的信息。

此外,言论自由并不是地方议员或候选人在决定使用微信时必须权衡的唯一民主价值。以投票指示为例。澳大利亚的优先和强制投票制度很复杂,特别是对来自非英语背景和没有民主投票经验的移民来说。地方、州和联邦政府不同级别的选举有不同的投票说明。许多澳大利亚华裔选民很容易犯错,可能使他们的选票无效,或者可能被选民操纵。

地方议会选举尤其容易出现这种问题。从微信群的对话中可以看出,许多澳大利亚华裔不知道线上和线下投票的区别,例如。这对没有党派团队的独立候选人有影响,因为给他们投票需要两种方式的特殊组合。一些澳大利亚华裔选民也不知道,在选票上输入阿拉伯数字以外的任何数字都会使他们的投票有效地失效。新南威尔士州选举委员会网站提供的官方说明尽管有中文版本,但并没有说明所有这些细节,而投票站的投票说明也只提供英文版本。

图1:Jam Xian关于如何投票的微信帖子

在一次微信群聊中,威洛比市议会候选人Jam Xia提醒澳大利亚华裔选民不要在选票上写 “我爱你 “之类的短语,也不要在他们喜欢的候选人旁边随意画画。这只是政治家们寻求更好地告知新选民如何防止其选票无效的众多例子之一。

因此,在2021年新南威尔士州议会选举之前,微信上的候选人成为许多华裔澳大利亚人的主要投票指示来源。几乎所有微信上的候选人都用普通话制作了自己的 “如何为我投票 “短视频,然后在群聊、Moment页面和微信频道上分享。一些候选人甚至在群聊中带领选民一步步了解iVote系统;其他候选人则每天在不同的群聊中回应询问。在本研究观察到的所有群聊对话中,围绕投票方法的对话构成了第二大热门主题,仅次于 “华裔澳大利亚人的政治参与”。

在华裔澳大利亚居民比例较大的地区,微信已成为各族裔民选议员提供服务和信息的重要渠道

除了简单的投票指导,微信已经成为澳大利亚华裔居民比例较高地区的各族裔民选议员提供服务和信息的重要渠道。伯伍德议会的约翰-费克就是一个突出的例子。自2000年以来,Faker一直是Burwood的当选市长。据Faker的多元文化顾问、2021年选举期间的议会候选人Alex Yang说,Faker是澳大利亚非华裔政治家中最早使用微信的人之一。

由于华裔人口占伯伍德人口的30%以上,市长的名片上压印着伯伍德议会的WOA二维码。伯伍德委员会的WOA是一个高质量和维护良好的页面,每周用普通话更新社区活动、新设施和服务,以及Covid-19新闻等问题。因此,微信为伯伍德的华裔澳大利亚人社区填补了一个重要的服务空白。然而,根据杨的说法,许多政治家未能接触到这个社区,”因为他们不信任微信”。[53]

坎伯兰市的连任议员和副市长黄坤也证实了微信对澳大利亚地方政府的社区服务作用。作为第一代澳大利亚华裔,他认为,作为华裔,他对 “多年来被大多数主流政治家忽视的社区部分有独特的见解”。[54] 微信是 “直接联系议员的电话号码”。黄坤亲自管理着三个社区群聊,都是500人的容量,他每天都会查看并与之互动。除了发布社区最新信息,他还回应一系列问题,包括揭穿错误信息,回应停车问题,以及提供关于Covid-19测试的指导。

本研究中的访谈表明,澳大利亚的政治家不仅仅是在政治上的自我利益和言论自由的民主价值之间做出选择。相反,在微信上的参与,即使不是更多,至少也是为了确保访问和公平的民主价值。在没有更有说服力的替代方案的情况下,微信作为现有的最佳在线交流渠道,可以确保华裔澳大利亚人社区内高质量的民主参与和讨论。

外国影响
总体结论
通过分析微信群聊天内容和监测关于2021年新南威尔士州地方选举的主流新闻报道,本案例研究没有发现外国行为者明确或一致地试图利用微信来影响选举结果,更不用说干扰了。相反,对澳大利亚华裔议员候选人的采访显示,微信已经成为外国影响言论对他们作为澳大利亚公务员的生活和工作产生负面影响的渠道。这反映在华裔澳大利亚政治家对微信的矛盾态度上,这可以用乔治河的连任议员Nancy Liu的观点来概括,她将微信描述为一把 “双刃剑”。[55]

微信上外国影响力话语的武器化
当被问及对澳大利亚政坛和微信上的外国影响的看法时,几位地方议会候选人抱怨说,媒体对外国影响的主导性叙述导致他们在主流媒体和微信上受到毫无根据的攻击。

许多澳大利亚华裔政治候选人的混合文化身份在吸引华裔选民时可以成为选举优势,但在澳大利亚也可以构成政治责任。在澳大利亚华裔议员中,与中国有私人商业联系的情况并不少见–他们在地方政府的兼职工作中平均每年获得25,000澳元的报酬。

南希-刘议员因其经营的一家咨询公司将中国和澳大利亚企业与中国政府官员联系起来而受到地方政府办公室的审查。虽然澳大利亚当局对她对2020年指控的回应感到 “满意”,但在她竞选连任期间,这一事件还是被新闻头条所报道,并立即被她的政治对手在微信上传播。[56]

刘在移民澳大利亚之前在中国生活了30年,她声称很难期望像她这样的人不与中国有任何持续的联系。然而,在她看来,她在澳大利亚光荣地服务了20年的当地社区,并尽其所能地为她的祖国服务。[57]因此,刘女士对微信表达了矛盾的态度,她认为微信是竞选活动的有力工具,但也是一个以错误信息为武器的尖锐空间。

这些叙述表明,在国家层面上的外国影响辩论使地方层面上的华人社区内部关系变得复杂

一位要求匿名的前议员候选人和香港移民也同样对微信表示担忧,因为她过去曾是微信群里的网上诽谤对象。[58] 她在回忆以前的竞选经历时指出,由于她对来自中国大陆的澳大利亚华裔选民的友好态度,她对澳大利亚的民族忠诚度有时受到质疑。她感到不得不为自己的立场辩解。毕竟,我们(香港移民)是华裔,我们热爱中国和中国人民。但我们的国家忠诚于澳大利亚……中国和中共是两回事。[59]

这些叙述表明,在国家层面上的外国影响辩论使地方层面上的华人社区内部关系变得复杂。具有讽刺意味的是,尽管微信成为了澳大利亚关于外国影响力辩论的避雷针,但微信也在其网络平台上反映了这些相同的讨论、冲突和不信任。在这一点上,微信与其他社交媒体平台并无二致,都是其在线用户中观点冲突和两极分化的温床。有问题的是,澳大利亚的外国影响言论淡化了华裔澳大利亚人多层次的、经常发生冲突的身份和观点。

微信上的 “假传单 “事件和社区内的紧张关系
2021年的一场争论揭示了澳大利亚华裔社区内两极分化加剧的后果。这是一起涉及假传单的事件,在当地议会选举期间,在Ryde议会选区和微信群聊天中分发。这些传单声称来自法轮功,并支持莱德市议会的两名独立候选人。然而,这些传单可能是一些同情中国共产党的人所为,他们试图通过影射两位独立议员候选人是法轮功的支持者或追随者来损害他们的机会–最终证明他们都没有成功赢得职位。[60]

由于法轮功在政治上的敏感性,这种性质的造谣活动有可能阻止许多华裔澳大利亚人投票给这两位候选人。候选人之一林斌强调,他与法轮功组织没有任何关系。他怀疑这一事件构成了对选举活动的一种外国干预。[61]

在美国广播公司新闻发表文章驳斥传单的真实性之前,这些传单至少在一个有140多名成员的微信群聊中传阅,并通过邮箱投递给议会地区的居民。[62] 这一事件引发了两个微信群成员的在线讨论,他们谴责林某是想通过支持法轮功来分化华人社区。与之前在2017年Bennelong补选期间流传的一封 “神秘 “信件一样,[63]原内容创建者的身份仍然不明。

虽然需要更多的证据来确定外国干涉的说法,但这一事件还是突出了外国影响的问题在微信上和微信以外的澳大利亚华人社区中造成的不信任。莱德市议会候选人、香港移民林斌对他所说的更广泛的澳大利亚华裔社区内的 “自我歧视 “感到遗憾。他指出,由于近年来中港关系日益紧张,来自香港的移民常常感到被疏远,成为广大华裔澳大利亚人社区中的少数。他的立场与本研究采访的其他几位候选人一致,他们表示,澳大利亚华裔政治家如履薄冰,很容易被怀疑是外国势力的代理人或种族分裂的代理人。

结语
本文强调了微信在澳大利亚基层政治参与和公民参与方面发挥的重要作用,尽管微信内容限制和零星的可能的外国影响和干预事件带来了障碍。尽管有这些缺点,微信在连接、促进和调解政治家与社区选民之间的民主辩论方面发挥了关键作用。

这些发现并不排除中国共产党将来会更明确地利用微信来干预地方、州或联邦选举的可能性。这些发现也不否认公众对微信上的审查或自我审查进行更多的监督和辩论的重要性。与Facebook、Twitter和WhatsApp等其他社交媒体平台一样,微信必须努力解决与隐私、言论自由、透明度、网上两极化以及错误和虚假信息有关的问题。澳大利亚与中国鲜明的政治差异和紧张的双边关系为管理这些挑战增添了更多的复杂性。

微信面临的最大挑战仍然是缺乏澳大利亚政府的监管,以及该平台在更广泛的澳大利亚公民社会中的小众角色

然而,尽管存在固有的风险和弊端,本研究将注意力引向了微信的使用可以而且确实有助于澳大利亚政治最基层的自由民主:在一个多元文化的国家里,鼓励更多的信息获取和选民之间的公平,社会和政治包容,以及政治参与。

在澳大利亚,从微信中获取公民利益是可能的。为了使这些红利最大化,同时将潜在风险降到最低,应该探索创造性的治理策略。

微信面临的最大挑战仍然是缺乏澳大利亚政府的监管,以及该平台在更广泛的澳大利亚公民社会中的小众角色。这使得过去在澳大利亚联邦选举期间,微信上出现了广泛的错误信息活动。[64] 为了改善澳大利亚的微信信息环境,政府可以更好地监督由主要的微信运营机构和通过微信渠道制作的公开内容。这种加强的公共监督可以通过与民间组织合作,并资助这方面的相关研究和调查来进行。

另一个策略是澳大利亚政府寻求与该平台直接合作–授权其针对具体问题(包括错误信息、影响力运动和审查制度)改进其内容审核。事实上,微信已经表示愿意在这方面进行合作。在2020年提交给议会的一份调查报告中,微信国际表示,它愿意采取措施与澳大利亚当局合作,以应对错误信息和外国干涉活动的风险,包括任命一名高级法律代表作为联络人。[65]

在加强对微信的监管和参与的同时,政府应加强对华语媒体的支持,以提高微信上的信息质量。本研究中包括的两家媒体–SBS中文网和Radio2000–表明,加强政府的认可和财政支持可以提高华语网络新闻的独立性和质量。这种支持的加强将起到改善微信公众号零散的信息环境的作用,使澳大利亚华裔在消费新闻和信息时更加知情和有鉴别力。

因此,首先,政府应该在积极管理微信的明显风险和利用该平台对澳大利亚华人的公民利益之间寻求平衡

当然,监管机构也有更激进的政策选择。例如,印度政府已经完全禁止了中国社交媒体平台微信和TikTok,因为它们被认为对国家安全存在风险。然而,如果在澳大利亚完全或部分禁止微信,那么在加强华裔澳大利亚人社区融入澳大利亚民主制度的努力中就会出现严重挫折。正如本文所述,微信对各级政府的这一努力至关重要。

因此,首先,政府应该在积极管理微信的明显风险和利用该平台为澳大利亚华裔带来的公民利益之间寻求一种平衡。加强公众监督和对可靠的中文在线新闻的更大支持提供了一个更灵活、协作的治理策略,这将为公众审议和政策学习留下空间。

研究方法
本文的分析参考了在2021年新南威尔士州地方选举的竞选和选举期间收集的三个定性数据来源。第一个来源是对10个讨论新南威尔士州地方选举的小组聊天的动态的实时观察。其中一些群组是在与地方选举或澳大利亚政治直接相关的主题下建立的,而另一些群组最初是为了其他目的而建立的,后来被用来讨论地方选举。例如,观察到的更多普通目的的群组–如8、9和10群组–拥有大量的成员,但最常被用来分享更普通的商业广告和新闻。然而,在选举期间,这些小组有很多与竞选有关的内容和讨论。

由于微信群的封闭性和私密性,观察到的群组是通过作者的个人网络和滚雪球抽样招募的,[66]但我们试图涵盖不同政治倾向和不同地方议会的群组聊天记录。这些群组规模不一(从120人到500人),大致横跨五个不同的华澳社会圈(见表1)。从这十个团体中共收集了100个帖子,包括媒体文章、离散的对话、视频内容、海报和截图。这些帖子被选中是因为它们与新南威尔士州的地方选举直接相关。我们对它们的内容进行了分析,并用反映选举相关讨论主题的关键词(或关键短语)来标记。所有出现过一次以上的关键词都被记录下来,并根据它们在整个选举活动期间被提及的次数进行排名。总共记录了49个关键词,有308次提及(见表2)。

定性数据的第二个来源是对9名澳大利亚华裔议会候选人的半结构化访谈,其中两名是参加过新南威尔士州上届地方选举的前候选人(见表3)。此外,还对一位在选举期间在微信上特别活跃的澳大利亚华裔候选人的首席竞选官进行了采访。采访是通过电话和微信进行的。

第三个定性数据来源是对四家有微信公众号的华文媒体的编辑进行的三次半结构化采访(见表4)。其中一位编辑同时为Radio2000和同城网工作。与群聊内容一样,访谈内容也是根据主要的选举相关主题进行分析和编码的。访谈是通过电话、微信和Zoom进行的。

研究结果的普遍性受到限制,因为获取定性数据取决于作者在微信孤立的信息环境中建立相关人际网络的努力。虽然我们尽力增加地理、政治和媒体的代表性,但由于群聊的孤立性和微信账户的有限可搜索性,许多好的数据来源没有被发掘出来。因此,我们强烈鼓励在这个方向上的进一步研究和探索。

表1:观察到的十个微信群聊天记录
聊天内容 主持人 原有主题 成员数
1 《悉尼邮报》               2021年新州地方政府选举 192
2 《悉尼邮报》                一般时事 120
3 《悉尼邮报》              澳大利亚选举 123
4        匿名人士*               一般时事 170
5   匿名者                           乔治河居民的社区聊天 298
6   副市长黄坤                  坎伯兰居民的社区聊天记录 500
7  佚名                                  时事和其他话题   279
8   匿名                                中国东北地区华裔澳大利亚人商业协会 498
9   匿名                                 中国东北地区华裔澳大利亚人商业协会 500
10  佚名                              为Covid-19现场信息研讨会组织的聊天 421

表2:群聊中被提及最多的关键词
热门关键词      提及次数
华裔澳大利亚人的政治参与 21
如何投票 16
社区服务 15
独立候选人 15
多文化主义 14
歧视/种族主义 11
城市发展 10
少数民族的声音和福利 10
党派政治 10
城市规划 9
“做实事;给人方便  ” 9
共计 140

表3:接受面试的理事会候选人(略)

表4:受访媒体的情况
媒体名称       创办年份       资金来源        使用的微信功能       主要主题
悉尼邮报 (The Sydney Post) 2018 主要由创始人资助(广告收入有限) 群聊;WOA 时事;澳大利亚选举;金融;生活方式;观点社评

SBS中文网 2021年 由澳大利亚政府资助的强化语言服务WOA;微信频道 时事;多元文化;大中华区新闻;教育;食品;金融

Radio2000 2000 由澳大利亚政府资助的多元文化媒体 WOA 时事;多元文化

澳洲同城网 (Tongcheng AU) 2015 通过广告收入资助 WOA;微信频道 时事;商业;教育;生活方式;视频流媒体

鸣谢
本报告是Lowy研究所的多元文化、身份和影响项目的一部分,由澳大利亚内政部资助。本报告中的观点、信息或建议由作者本人负责。本报告的内容不一定反映洛伊研究所或澳大利亚政府的观点。

(本文译自洛伊研究所,标题为本报编者加)

原文链接:https://www.lowyinstitute.org/publications/wechat-s-role-australian-democracy-grassroots-view