每周蕭析 卓慧思或成英国新首相 中英关系有否转机?

悉尼邮报评论员 老萧

英国政治演员约翰逊下台在即,英国保守党领袖(也成为首相)的竞争者剩下卓慧思和另一个候选人辛伟诚。

需要指出的是,这次英国换首相,并非大选,而是内部类似宫廷政变的性质,属于执政党保守党内部的竞选。一众候选人没几个强者,历经多轮才刷剩卓慧思和辛伟诚,可谓群弱相争,侧面反映英国日落西山之势不可挡。

当前的英国,社会情况用糟糕二字形容毫不过分。受俄乌战事直接和简接影响,英国的境况甚至比欧洲还差。经济衰退与通货膨胀,罢工频发,严重影响人民的生计。当前的国家困境,脱欧及其多年纠缠,新冠疫情固然是主因,但外交军事支持延续俄乌战事,以及制裁俄罗斯,能源和俄罗斯脱钩,却是英国内政一团糟的另一大原因。

英国和美国是最支持乌克兰军事的国家,抛开意识形态而言,目前公认的观点,就是俄乌战事是在欧洲发生,自然对欧洲影响最大。

欧洲越弱,对美国越依赖,而不仅仅是想拖垮俄罗斯,所以俄乌战事拖延,符合美国利益。
由于英国认为自己已经脱欧,欧洲弱跟自己没啥事,还反证自己脱欧是正确,支持乌克兰最卖力。约翰逊下台已经进入倒数,近日还跑去乌克兰粉墨登场。

可以说,欧美支持延长俄乌战事,是欧英拿自己的利益进行的一场国运豪赌。

唯一受益的只有美国。

就脱欧后的英国,自主未见增加,跟随美国日增。笔者相信,英国脱欧美国是有插一手的。欧盟中的英国,远不如脱欧后的英国,更适合美国制衡欧洲以及世界的工具。

约翰逊对华态度的逆转,是其在2020年感染新冠为分水岭。感染前约翰逊还基本延续前朝的中英黄金十年战略,而感染后对华立场发生180度转变,以赶走华为为标志,英国进入反华时期。

在卓慧思和辛伟诚之间,笔者预测卓慧思能成为英国新首相。

资料显示,卓慧思的高中時代在利茲(Leeds,又稱列斯)一間公立學校度過,之後考入牛津大學,攻讀哲學、政治與經濟學,期間一度加入中間路線的自由民主黨,主張廢除君主制。

这次是保守党内选举,就内部而言,辛伟诚属于叛将,卓慧思属于忠臣。理应得到多数支持。
就约翰逊辞职而言,纯属个人品行咎由自取,并非路线方向分歧,因此,选择大体延续约翰逊政策的卓慧思,相信也是大多数保守党人的想法。

民意而言,力推减税的卓慧思,也会符合时下英国因高通胀而苦不堪言的民众想法,事实上,16万保守党人大部分是普通百姓,多少会从底层角度选人。

卓慧思或会塑造“铁娘子”形象,外交将持强硬路线。不过,由于卓慧思有共和之心,强硬中将会带有一定程度的独立自主。英欧关系有一定程度缓和,达至美欧二者的相对平衡。而中英关系,保持现状居多。笔者认为,卓慧思在竞选期间打出“撒切尔夫人2.0”公关宣传,属于宣传策略居多,实质未必跟足撒切尔夫人的理念。

值得指出的是,AUKUS的三国领导,英国约翰逊因丑闻和品德下台,澳洲莫里森因失去民心下台,而美国拜登支持率则长期低迷,中期选举众院失去控制权几无悬念。约翰逊,莫里森相同之处,是将个人利益置于国家和执政党形象之上,全球网民已经把约翰逊称为“政治渣男”,而莫里森其实也是不相上下,二人都有大话精(骗子)之外号。

卓慧思上任后,中英关系,澳英关系,英美关系如何走向,笔者认为跟当前大致不变。

需要指出的是,约翰逊当政时,卓慧思是外相,中英关系倒退,与卓慧思有关系。在应对中国上,卓慧思或是柔中带刚的路线,特别是她主张建立盟友联系的政治理念,与拜登基本相同。2021年的AUKUS是拜登,约翰逊,莫里森三人打造,2022年的AUKUS则是拜登,艾博年,卓慧思新组合,有何变化拭目以待。

2022.8.27